CB440: La evolución no explica la religión

Respuesta

  1. La religión encaja perfectamente con la teoría evolutiva. Algunos de sus componentes importantes son incluso anteriores a la humanidad. Por ejemplo:
    • El temor a la muerte tiene obvias ventajas para la supervivencia y probablemente es tan viejo como las emociones. Cuando el intelecto evolucionó al punto que la imaginación se volvió posible, pudimos empezar a pensar en alternativas.
    • Los humanos y otros primates viven en jerarquías de dominación. Una estructura social con seres “superiores” e “inferiores” es parte de nuestros genes. Siempre podemos considerar que otros animales son seres inferiores, pero a veces un ser superior requiere algo que no sea obvio.
    • Con el origen del pensamiento simbólico (requerido para el lenguaje), los seres superiores abstracos pudieron ser pensados en términos más específicos.
    • Con el lenguaje, se pudo hablar de los dioses. Desde allí, la religión se desarrolló por medio de la evolución cultural.
    • El temor a lo desconocido da más razones para creer en dioses. Tratar con un dios, por medio de ofrendas sacrificiales o plegaria intercesora, le permite a uno tener la impresión de que ejerce alguna influencia sobre sucesos que están más allá del propio control.
  2. Las religiones mismas evolucionan ([Cullen_1998]; [Gottsch_2001]).
  3. La afirmación es una falacia de incredulidad personal. Aunque no se conozca explicación, eso no significa que no exista ninguna.

Referencias

[Cullen_1998] Cullen, B. 1998. Parasite ecology and the evolution of religion. In Heylighten, F. (ed.), The Evolution of Complexity. http://pespmc1.vub.ac.be/Papers/Cullen.html
[Gottsch_2001] Gottsch, J. D. 2001. Mutation, selection, and vertical transmission of theistic memes in religious canons. J Memetics 5. http://jom-emit.cfpm.org/2001/vol5/gottsch_jd.html

Otras lecturas

Boyer, Pascal. 2001. Religion Explained. New York: Basic Books.

Burkert, Walter. 1996. Creation of the Sacred: Tracks of biology in early religions. Cambridge, MA: Harvard University Press. (It concentrates on early cultural aspects of religion but still has some relevance to religion’s origin.)

Dunbar, Robin. 2003. Evolution: Five big questions: 5. What’s God got to do with it? New Scientist 178(2399) (14 June): 38-39.

Konner, Melvin. 2002. The Tangled Wing: Biological constraints on the human spirit, New York: Henry Holt and Co.


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