CB921.2: ¿De qué sirve un ala a medias?

¿De qué sirve un ala a medias? Una pierna que evoluciona a un ala sería una pésima pierna antes de que fuera una buena ala.

Fuente:

Brown, Walt, 1995. In the beginning: Compelling evidence for creation and the Flood. Phoenix, AZ: Center for Scientific Creation, p. 7. http://www.creationscience.com/

Respuesta

  1. Un ala a medias puede tener varias utilidades:
    • En el caso de los insectos, un ala a medias es útil para volar por encima de la superficie del agua de forma rápida ([Marden_y_Kramer_1995]; [Kramer_y_Marden_1997]; [Thomas_et_al_2000]).
    • En animales de mayor tamaño, un ala a medias es útil para deslizarse en vuelo libre. Estas alas especializadas en deslizamientos aparecen de diferentes formas en muchos animales distintos, incluyendo:
      • La piel que tienen entre las piernas las ardillas voladoras (Pteromyini), las falsas ardillas voladoras (Anomaluridae), los falangeros planeadores y los lémures voladores.
      • El cuerpo aplanado de la serpiente voladora (Chrysopelea)
      • Las grandes patas palmeadas de las ranas planeadoras de los árboles (Rhacophorus y Polypedates)
      • Las aletas de los peces voladores (Exocoetidae) y los calamares voladores (Onychoteuthis)
      • Las membranas laterales expandidas sostenidas por costillas flexibles alargadas de los lagartos planeadores (ejemplo, Draco)
      • Las membranas laterales expandidas sostenidas por puntales de hueso similares a costillas que tenían los kuehneosáuridos (Kuehneosauridae) del período triásico tardío.
      • La memabrana lateral sostenida por huesos separados del resto del esqueleto en el caso del Coelurosauravus jaekeli, un reptil volador del período Pérmico Superior ([Frey_et_al_1997])
      • Incluso una hormiga (Cephalotes atratus), cuando se cae, usa sus patas traseras para orientar su descenso aéreo de regreso al tronco que constituye su hogar ([Yanoviak_et_al_2005])
    • En el caso de los pollos que se encuentran aún en desarrollo, el batir de las alas ayuda a la tracción de los cuartos traseros, permitiendo a los pollos subir pendientes más pronunciadas. Esta función puede ser un momento intermedio en el desarrollo del vuelo original de las aves. ([Dial_2003])
    • Algunas aves que no vuelan (por ejemplo, pingüinos), usan sus alas para nadar.
    • Algunas aves que no vuelan, probablemente usan sus alas para asustar a posibles depredadores.
    • Las garzas negras usan sus alas para crear sombra en el agua donde pescan.
    • Algunas lechuzas usan sus alas para sostener a sus presas contra el suelo.
    • Los atajacaminos, las perdices, las aves fusil (Ptiloris) y varias otras especies de manaquines hacen ruido con sus alas como parte de sus demostraciones sexuales.
    • Las alas parciales pueden tener otras funciones útiles que nadie haya concebido todavía.

Enlaces

Marden, J. H., n.d. Evolution of insect flight: a stepwise model based on weight-supported locomotion on the surface of water. http://www.bio.psu.edu/People/Faculty/Marden/project2.html

Referencias

[Dial_2003] Dial, K. P. 2003. Wing-assisted incline running and the evolution of flight. Science 299: 402-404. Ver también: Pennisi, E., 2003. Uphill dash may have led to flight. Science 299: 329.
[Frey_et_al_1997] Frey, Eberhard, H-D. Sues, and W. Munk. 1997. Gliding mechanism in the Late Permian reptile Coelurosauravus. Science 275: 1450-1452.
[Kramer_y_Marden_1997] Kramer, M. G. and J. H. Marden. 1997. Almost airborne. Nature 385: 403-404.
[Marden_y_Kramer_1995] Marden, J. H. and M. G. Kramer. 1995. Locomotor performance of insects with rudimentary wings. Nature 377: 332-334.
[Thomas_et_al_2000] Thomas, M. A., K. A. Walsh, M. R. Wolf, B. A. McPheron and J. H. Marden. 2000. Molecular phylogenetic analysis of evolutionary trends in stonefly wing structure and locomotor behavior. Proceedings of the National Academy of Science USA 97: 13178-13183.
[Yanoviak_et_al_2005] Yanoviak, Stephen P., Robert Dudley, and Michael Kaspari. 2005. Directed aerial descent in canopy ants. Nature 433: 624-626.

Lecturas recomendadas

Brodsky, A. K., 1994. The Evolution of Insect Flight. Oxford University Press.


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