CC214: Existe una laguna entre reptiles y aves.

No hay fósiles transicionales entre reptiles y aves.

Fuente:

Watchtower Bible and Tract Society, 1985. Life—How Did It Get Here? Brooklyn, NY, p. 75.

Respuesta

  1. Muchos fósiles de aves nuevos han sido descubiertos en las últimas dos décadas, mostrando varios intermedios entre dinosaurios terópodos (como Allosaurus) y las aves modernas:
    • Sinosauropteryx prima. Un dinosaurio cuvierto con plumas primitivas, pero estructuralmente similar a los dinosaurios no alados Ornitholestes y Compsognathus ([Chen_et_al_1998]; [Currie_and_Chen_2001]).
    • Ornitomimosaurios, terizinosaurios y oviraptorosaurios. El oviraptorosaurio Caudipteryx tenía un cuerpo cuvierto de plumas, así como también tenía plumas con un raquis central en alas y cola ([Ji_et_al_1998]). También fueron halladas plumas en el therizinosaurio Beipiaosaurus ([Xu_et_al_1999]). Muchas otras características similares a las de las aves aparecen en estos dinosaurios, incluyendo dientes no serrados, cráneos y vértebras con una alta capacidad neumática y alas alargadas. Los oviraptóridos también ponían huevos y tenían hábitos de incubación similares a los de las aves. ([Clark_et_al_1999]).
    • Deinonicosaurios (trodóntidos y dromaeosaurus). Éstos son los dinosaurios más cercanos a las aves. Sinovenator, el trodóntido más primivito, es especialmente similar a Archaeopteryx ([Xu_et_al_2002]). Byronosaurus, otro trodóntido, tenía dientes casi idénticos a los de las aves primitivas ([Makovicky_et_al_2003]). Microraptor, el dromeosáurido más primitivo, es también el más parecido a las aves; unos especímenes han sido descubiertos con lo que, sin lugar a dudas, son plumas en sus alas, piernas y cola ([Hwang_et_al_2002]; [Xu_et_al_2003]). Sinornithosaurus también estaba cubierto de una variedad de plumas y tenía un cráneo más similar a los de las aves que otros dromeosáuridos más tardíos ([Xu_Wang_and_Wu_1999]; [Xu_and_Wu_2001]; [Xu_et_al_2001]).
    • Protarchaeopteryx, alvarezsaúridos, Yixianosaurus y Avimimus. Éstos son dinosaurios similares a las aves de procedencia desconocida, cada uno es potencialmente más cercano a las aves que deinonychosaurus. Protarchaeopteryx posee una cola alada, dintes sin comprimir, y extremidades alargadas (mano/ala) ([Ji_et_al_1998]). Yixianosaurus tiene un recubrimiento de plumas bien conservado y proporciones de las extremidades (mano/ala) próxima a la de las aves ([Xu_and_Wang_2003]). Alvarezsáuridos ([Chiappe_et_al_2002]) y Avimimus ([Vickers-Rich_et_al_2002]) tienen otras características aviares.
    • Archaeopteryx. Este famoso fósil se considera que a un ave, pero realmente es menos parecido a éstas en algunas características que algunos géneros mencionados anteriormente ([Paul_2002]; [Maryanska_et_al_2002]).
    • Shenzhouraptor ([Zhou_and_Zhang_2002]), Rahonavis ([Forster_et_al_1998]) y Yandangornis. Todas estas aves eran ligeramente más avanzadas que Archaeopteryx, especialmente en los carácteres de las vértebras, el esternón y los huesos de las alas.
    • Sapeornis ([Zhou_and_Zhang_2003]), Omnivoropteryx, y los confuciusornítidos (p.ej. Confuciusornis y Changchengornis; [Chiappe_et_al_1999]). Estas fueron las primeras aves en poseer grandes pigóstilos (hueso formado de la fusión de las vértebras de la cola). Otras nuevas características aviares incluyen siete vértebras sacras, un esternón con quilla (en algunas especies), y un hallux invertido (dedo del pie trasero).
    • Enantiornites, incluyendo al menos diecinueve especies de aves primitivas, como Sinornis ([Sereno_and_Rao_1992]; [Sereno_et_al_2002]), Gobipteryx ([Chiappe_et_al_2001]) y Protopteryx ([Zhang_and_Zhou_2000]). Varios rasgos aviares aparecieron en los enantiornites, incluyendo doce o menos vértebras dorsales, una fúrcula (hueso producido de la fusión de las dos clavículas) estrecha y con forma de V y la reducción en los huesos digitales de las alas.
    • Patagopteryx, Apsaravis, y Yanornis ([Chiappe_2002]; [Clarke_and_Norell_2002]). Más rasgos aviares aparecieron en este grupo, incluyendos cambios en las vértebras y el desarrollo de la quilla.
    • Hesperornis, Ichthyornis, Gansus y Limenavis. Estas aves son casi tan avanzadas como las especies modernas. Nuevos rasgos incluyen la pérdida de la mayoría de los dientes y cambios en los huesos de las patas.
    • Aves modernas.

Referencias

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Otras lecturas

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Dingus, L. and T. Rowe, 1997. The mistaken extinction: dinosaur evolution and the origin of birds. New York: Freeman and Company.

Padian, K. and L. M. Chiappe, 1998. The origin of birds and their flight. Scientific American 278(2) (Feb.): 38-47.

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