Jim Thomas aún calla, más rompecabezas rabdomantes, amontonamientos para Randi, evolución por computadora, otro “sanador” coreano, charlatanería de FinnAir, vino magnetizado, ¡arriba Scooby Doo!, “Gothica” fracasó, Canfield se retracta, Geller como testigo de carácter, el Monte Shasta se mudó a Florida, y ¿el agua Penta viene de un grifo en Miami?

Tuve noticias de Carl Moreland, quien me advirtió del dispositivo “Treasure Scope” vendido por un tal Jim Thomas en Fort Worth, Texas. Mencioné hace poco que Thomas rehusó que se le entregada la carta certificada que le ofrecía nuestro premio del millón de dólares, lo cual no nos sorprendió en lo absoluto.

Carl sugirió que le enviar una copia de la carta al abogado de Thomas, un tal Randy Agnew, lo cual he hecho ya. Veremos si su abogado decide ignorar también esta maravillosa oferta. Ahora me informan que se fijó una fecha en la corte para el 23 de enero de 2004 en el juicio que Thomas inició contra el Sr. Moreland. El abogado de Carl en Texas presentó una “moción de aparición especial” e intimó al abogado de Thomas repetidamente para establecer una fecha en la corte, ¡pero no obtuvo respuesta! Esperamos ver qué pasa con este asunto.


El lector Mike Lilley escribe sobre un artículo sobre rabdomancia que apareció en el perdiódico Advocate Newspaper de Norwalk, Connecticut, escrito por la “corresponsal especial” Stephanie Gaj. No contiene comentarios calificatorios o contraparte escéptica en lo absoluto. Tal como sugiere Mike, “Esta tontería fue impresa tal cual, ya que su verdad es obviamente tan evidente e incontrovertida para todos”.

Los expertos de esta sociedad de zahoríes dicen que se puede determinar cualquier cosa por medio de la rabdomancia. Qué comida comer, qué camino tomar, las respuestas a preguntas emocionales problemáticas, etc., etc., y aún así advierten que la rabdomancia “no puede usarse para predecir el futuro”. Dice Mike: “En la misma frase: use la rabdomancia para elegir lo correcto para las elecciones futuras, pero la rabdomancia no puede predecir el futuro. Mmmm, es tan confuso. Debe ser lo poco que entiendo de la física cuántica interviniente.” Probablemente. Agrega Mike:

También es sorprendente que se pueda usar la rabdomancia para responder a preguntas, ¡sin siquiera formularlas! Genial. El inquisidor simplemente “piensa” en la pregunta y uno detecta la respuesta. No es claro si verbalizar la pregunta arruina el efecto rabdomante. Quizá, de nuevo, físicos cuánticos más avanzados puedan aportar más claridad.

Una advertencia del artículo: la rabdomancia de preguntas sólo funciona si no hay motivos “antiéticos”. Es reconfortante, ya que temía que los zahoríes adivinarían la ubicación de mi escondite de Hojas de Arce Doradas y/o mi código de acceso para el cajero automático, ya que sólo pensar en esas cosas les permitiría detectar mis pensamientos. Aparentemente el misterioso campo de fuerza cuántica que utilizan los rabdomantes tiene una conciencia moral.

A propósito, “cualquiera” puede aprender a ser zahorí, pero algunos huyen de terror luego de intentarlo por primera vez porque funciona demasiado bien, y eso los asusta. Podrían ubicar una veta mineral gigantesca y no saber cómo gastar el resultante inevitable, o algo así, supongo. Quizá esa es la razón por la que no aceptan el “desafío del millón de dólares”, y quizá también es por eso que no detectan los resultados de los eventos deportivos y todo eso.

Mike proporciona este enlace: http://www.stamfordadvocate.com/news/local/scn-sa-dowsers3norandstamnov24,0,2264379.story?coll=stam-news-local-headlines

Pero Mike tiene más que decir sobre el tema:

Tuve un intercambio por e-mail con un farsante que vende equipo de rabdomancia en la web, y lo acusa a usted de rechazar algún desafío. Su sitio, “Divining Mind” (“La mente adivinadora”) de insumos para zahoríes, provee a todas sus necesidades críticas para la rabdomancia, incluso para la “radiestesia médica” (debe ser un pariente cercano de la anestesia neurológica, si usted me entiende). ¿Sabía usted, Randi, que los dispositivos de Rabdomancia Europea “elegidos correctamente” para la labor por realizar, tareas del estilo de la curación a distancia, mejorarán su exactitud así como su imagen profesional?

Denle una mirada a http://www.diviningmind.com/ para ver lo que tanto intrigó a Mike. Continúa:

Como sea, luego de que le envié al propietaio (Chris Gozdzik) datos científicos y estudios sobre la rabdomancia incluyendo material de los archivos del sitio de la JREF, ¡me dijo que yo debería ser un miembro de la “Sociedad de la Tierra Plana” por creer en la ciencia! Esto fue poco después de que cambió completamente de tema apelando a un galimatías sobre “física cuántica”, un tema sobre el que seguramente tiene un doctorado de alguna prestigiosa universidad. En su mensaje previo dijo: “Si trata usted seriamente a gente como Randi, está en SERIOS problemas”.

Sí, muy cierto. Yo le pediría que probara su afirmación; algo que el sabe que no puede hacer. Yo seguramente llamaría a eso “SERIOS problemas”. Continúa:

También lo acusa a usted de rechazar un desafío de un rabdomante de la India llamado Kirti Betai, “pero él (Randi) se escurrió escapándose del asunto”. Dice que si hubiera hecho esto en Estados Unidos hubiera sido llevado a la corte por “falsificación y publicidad falsa”. ¿Falsificación?

Cumplí en señalarle que si este gran zahorí de la India viniera a Florida y tuviera éxito en su detección podría llevarse el millón de dólares, y me pregunto por qué Chris no pagó el dinero del viaje acordando dividirse el millón con el señor Betai. Veamos, un millón menos unos US$ 5.000 en gastos, eh, bueno, es un problema de física cuántica muy complicado para mí, pero supongo que habría algunos dólares de ganancia por allí en alguna parte.

No creo que Chris financie el viaje y el proceso de prueba de Betai, sin embargo, ni trabaje con Betai para hacer algo parecido en la India, ni, ya que estamos, que me escriba de nuevo para responder a esa pregunta. Prefiere ganar US$ 10 o US$ 15 por unidad vendiendo alambre de percha y baratijas giratorias (y rocas) que obtener un millón de dólares de “dinero sucio”, ¿no lo sabe? Así que supongo que el Millón de la JREF está “a salvo para Sylvia” aún por un tiempito más. Es una gran póliza de seguro o fondo de retiro para ella en el caso de que se le termine la gente a la que “ayudar”.

No tengo idea de qué está parloteando ese tal “Betai”, pero seguro que sus seguidores creyeron que yo rechacé probarlo. Podríamos haber hallado fácilmente a alguien en la India para hacerlo, pero esos tipos prefieren quejarse que sentarse quietos y que se los pruebe. Pero ustedes ya sabían eso…


Varios lectores me mencionaron este sitio: http://people.howstuffworks.com/esp.htm para que viera un relato bastante extraño y crédulo de “cómo funciona la Percepción Extrasensorial”. He aquí un extracto. El primer párrafo se refiere a hechos, y es aceptable:

La mayor parte de los parapsicólogos reconocen que el punto de vista escéptico es en su mayor parte beneficioso para la comprensión pública de los fenómenos de PES. Los escépticos de alto perfil, tal como el ex-mago James Randi, ayudan a dirigir la discusión sobre la PES de las respuestas emocionales y hacia el análisis lógico desenmascarando a los falsos psíquicos y proveyendo otras explicaciones razonables para aparentes fenómenos paranormales. Explicando la estadística de la coincidencia y los trucos de la profesión mágica, estos escépticos hacen que el público piense de manera crítica sobre sus creencias y presunciones.

Y el segundo está bien:

Pero los escépticos como Randi también pueden devaluar la discusión sobre la PES. Randi es ampliamente conocido por su oferta de un millón de dólares para cualquiera que pueda probar la existencia de fenómenos paranormales en una demostración supervisada. Hasta ahora, nadie ha podido obtener el premio, lo que, sugiere Randi, es evidencia de que nada de esto existe. Varios supuestos psíquicos de alto perfil han aceptado el desafío y luego se han retirado, lo cual da una mala impresión de ellos.

Luego el autor busca inspiración en aquellos que hacen circular las ridículas ideas referidas a que nadie sin credenciales científicas puede saber nada en absoluto sobre la correcta verificación de los asuntos paranormales. Y repite los gimoteos de que los científicos puros y dedicados nunca entrarían en el “espectáculo”, ni siquiera intentar ganar un premio como el de la JREF.

Para muchos parapsicólogos y creyentes en la PES, el desafío de Randi es sólo teatro, como los espectáculos psíquicos que él desenmascara. En general, los científicos legítimos no se ocupan de reclamar premios en dinero en demostraciones públicas, ni, ante todo, se ocupan necesariamente de probar la existencia de la PES. La misión primaria de la ciencia es investigar la verdad; en general, los científicos no se ocupan de difundir sus propias creencias, sólo sus propios hallazgos. Juntando en el mismo montón a los investigadores legítimos con los artistas, los escépticos pueden confundir las cosas.

Ya entrando en calor, el autor trae a colación la bastante falsa noción de que los escépticos piensan que pueden refutar las alegaciones psíquicas mostrando que algunos de los ejecutantes son falsos; nunca conocí a ningún escéptico que hiciera tal afirmación ni sostuviera tal creencia, pero es un invento batante útil para que lo usen los científicos (y los simuladores) como base para desestimar nuestros esfuerzos. Y luego trae aquello de las “teorías”; los escépticos no tienen interés en absoluto en la multitud de teorías de cómo podrían funcionar los poderes místicos. Es una actitud de los científicos contraria al orden natural de las cosas, y harían mejor en averiguar si hay tales poderes, en lugar de intentar explicar algo que no se ha mostrado que suceda. Es muy similar a ir por ahí midiendo chimeneas para determinar si un gordo con traje rojo puede deslizarse por ellas…

Los creyentes en la PES se sienten molestos con la insinuación de que proporcionar una explicación lógica para los fenómenos psíquicos aparentes y desenmascarar a los falsos psíquicos refuta la existencia de la PES. Es totalmente seguro que muchas demostraciones de poder psíquico son fraudulentas; es también seuro que los experimentos serán imperfectos, y que los datos pueden resultar inútiles. Pero esto no tiene influencia en la validez de la teoría misma.

Después de todo eso, el autor admite la verdad básica sobre toda esta cháchara. Le dice simplemente a sus lectores:

Luego de decir todo esto, simplemente no sabemos si la PES existe…

Sí. Lo que yo venía diciendo. Podría haber utilizado sólo esas doce palabras, y ahorrado tiempo, espacio y trabajo.


El lector Jawaid Bazyar, de Denver, Colorado, comenta sobre mi mención reciente del proceso básico de la evolución, y nos trae unpunto de vista interesante además de cierta información que yo desconocía:

He estado en falta, al no frecuentar su sitio web en el pasado. Es un soplo de aire fresco en un mundo cada vez más lleno del humo de la sinrazón. En su página del 11 de julio de 2003, escribe usted sobre la evolución:

¿Por qué será que no “afecta mi credulidad” este concepto? Dada una cantidad enorme de tiempo, y un número de experimentos casi infinito, en los cuales los malos resultados no sobreviven, la evolución de tales características es inexorable.

De hecho, este concepto es el núcleo de muchísimas facetas de la existencia humana. El crecimiento del cuerpo de conocimiento ue llamanos ciencia podría describirse como un proceso evolutivo, casi exactamente de acuerdo con su descripción de más arriba. La ley también se desarrolla por un proceso similar.

Y hay un campo pequeño pero útil de la Ciencia de la Computación llamada “programación genética”, la que usa los procesos de recombinación y mutación aleatoria para hacer evolucionar programas de computadora que resuelven un problema en particular. Literalmente, los programas de computadora son recortados y mutados o combinados aleatoriamente entre sí y comprobados para obtener el resultado deseado por medio de la selección natural. Comoe jemplo, esta técnica se usa para recalcular los parámetros para el muy exitoso filtro de spam de correo electrónico “SpamAssasin” (http://www.spamassasin.org).

Me doy cuenta de por qué la gente puede haber sido escéptica sobre la evolución antes de que se entendiera el mecanismo de la genética. Pero ahora, no hay excusa. La evolución se ha observado en la naturaleza, se hace en computadoras, y los humanos usan el proceso en el desarrollo de la ciencia y la ley. ¿Cómo puede alguien no entenderlo?

No tengo una buena respuesta para esa pregunta, Jawaid. Para muchos de nosotros, la belleza de este concepto es obvia y aceptable. Pero recuerde. Los que tienen un marco filosófico que defender, a pesar de las fracturas flagrantes del sentido común o de la lógica que deban aceptar para poder hacerlo, ignorarán cualquier cosa que desafíe o amenaza la integridad de su visión del mundo. Se trata de religión.


El lector Richard Bartholomew, de Osaka, Japón, escribe:

Su informe sobre los psíquicos suecos que no resuelven ningún homicidio se relaciona con un informe desde Inglaterra sobre un hombre desaparecido. La historia, informada por la BBC, cuenta cómo un psíquico (¿por qué los periodistas nunca dicen “supuesto psíquico” o “presunto psíquico”?) ha recibido un mensaje de que este hombre está muerto y de que su cuerpo está en cierta ubicación, y cómo la Policía de Manchester estaba tan impresionada por su conocimiento (aunque el informe dice que se encontró con amigos del hombre desaparecido) que decidieron volver a revisar un sector. El informe de la BBC se difundió el 8 de septiembre. Todavía estoy esperando por los titulares que digan “Psíquico conduce a la policía a cadáver”, o “Psíquico hace perder el tiempo a la policía, búsqueda resulta inútil”.

Randi: Richard, compruebe esto para nosotros, e informe de cualquier novedad, ¿quiere? Las mentes inquisitivas quieren saber…

Sobre un tema totalmente diferente, he aquí una imagen de un hombre “sanado” por un sanador por la fe en San Petersburgo. El hombre sostiene su muleta en alto; el hecho de que su pierna todavía está encogida y que está sostenido por otras dos personas parece no preocuparle en lo absoluto al autor del artículo.

Richard nos dirige a http://www.assistnews.net/Stories/s03110045.htm para obtener más detalles. El doctor Lee Jae-Rock, pastor principal de la iglesia de 80.000 miembros Manmin Joong Ang, en Seúl, Corea del Sur, es el líder de este extraño grupo. Es típico de estas agencias evangélicas que nunca hagan seguimiento de sus “curaciones”, pero sus ingenuos seguidores les creen y los apoyan.


El lector Rami Koivunen, de Turku, Finlandia, nos hace notar ciertas excentricidades de Finnair, la aerolínea nacional finlandesa. En el pasado, he encontrado una gran variedad de prácticas pseudomédicas viajando por Finnair, incluyendo “aromaterapia” y ciertas “curas vibracionales” por imposición de manos para las incomodidades que se producen en los vuelos largos (¡de 9 horas!). Rami dice:

Estaba viajando desde Finlandia a Italia por Finnair y noté una revista en el bolsillo frontal del asiento del vuelo. La revista es del tipo común que supongo la mayor parte de las aerolíneas tiene, que contiene toda clase de informaci´no sobre destinos de viaje, etc., una revista llamada “Lento” (que significa “Vuelo”). También contenía varias formas (en finés) para aliviar el “Estrés durante el viaje”. Algunas afirmaciones: “Si siente presión por cualquier razón, vale lapena hacer un ejercicio que reduce la anseidad, erlaja la mente irritada y le da un nuevo ‘empuje’ a su vida”. Estos ejercicios incluyen “Ejercicio de energía ocho” (cruzar las piernas), “Bostezo energético” (bostezar con los ojos cerrados), “La gorra de pensar” (frotarse las orejas) y la “búsqueda de los puntos positivos”.

También le enseña al lector desprevenido dónde “se ubican los botones del cerebro”. Si le interesa saber, están a los lados del esternón, bajo la clavícula, en el tejido blando.

Y por supuesto el capítulo final: “¡Agua, agua, agua! Nada sucederá en el cerebro o en el cuerpo que actúa controlando al cerebro si las rutas dentro de la cabeza no están funcionando. Para que se produzca comunicación, se necesita agua”, nos dice Anja Valtonen. Supongo que Anja Valtonen es algún tipo de “consultora”. Continúa: “Los cerebros son la parte del cuerpo humano que más agua contiene. Su concentración de agua es cerca del 90%. Sin agua, la comunicación dentro del cerebro no puede producirse. Por eso es necesario consumir el agua suficiente”. Estoy de acuerdo que si los cerebros fueran desecados probablemente funcionarían un poco mal.

Me pregunto si Finnair (http://www.finnair.fi) usa métodos igualmente “científicos” para mantener sus aviones. Espero que no. Afortunadamente sólo somos 5 millones de personas los que hablamos finés, de modo que el lavado de cerebro no contamina a más personas. El artículo también afirma que

Si le da vergüenza hacer estos movimientos en frente de otros, haga los movimientos también en su mente. Es sorprendente que la investigación muestra que el efecto es casi tan bueno que cuando uno hace los ejercicios reales.

Supongo que lo es.


El lector Richard Killion está pasmado por un dispositivo llamado “Shooter Buddy” (“Compañero del Bebedor”), actualmente a la venta en Internet. El texto que explica los efectos de este instrumento pseudocientífico es para morirse de la risa. Mejor siéntese para leer esto:

El campo magnético de la Tierra ayuda a crear el gran sabor de las frutas frescas. Durante la larga temporada de crecimiento, se conserva las frutas en una posición relativamente constante en relación con el campo magnético de la Tierra, alineando las partículas del líquido de forma muy parecida a pequeñas agujas de brújula. Este balance natural le da a la fruta recién recogida su sabor suave y natural.

La delicada alineación magnética de las partículas de líquido se destruye cuando se las pisa, cuela, pasteuriza, fermenta y destila para fabricar las bebidas líquidas, y mucho del suave sabor natural se pierde. El tradicional proceso lento de añejamiento del vino y los licores destilados permite que las partículas vuelvan a alinearse gracias al campo magnético de la tierra, pero este proceso lleva años, e incrementa dramáticamente el costo del producto terminado.

El Shooter Buddy realinea rápidamente las partículas de su bebida rodeándolos con imanes de neodimio extremadamente poderosos. Estos son los imanes más poderosos conocidos actualmente por el hombre. Se fabrican con una combinación de elementos de tierras raras que crean una réplica extremadamente poderosa del campo magnético de la Tierra.

En tan poco tiempo como diez segundos, Shooter Buddy restaura el balance natural destruido en el proceso de producción, vuelve a capturar el fresco sabor de la naturaleza, y duplica el suave sabor añejo generado por años de lento envejecimiento tradicional.

La industria de las bebidas industriales ha descubierto la ventaja de usar un campo magnético para mejorar el sabor de sus productos. Durante los últimos diez años, se han otorgado numerosas patentes para productos que aplican un campo magnético durante el procesamiento de las bebidas. El diseñador de la línea de productos Shooter Buddy ha adaptado y refinado meticulosamente este concepto para permitir a los clientes mejorar el sabor de sus bebidas individuales favoritas.

No hace falta hacer comentarios…


El lector Denis Giron nos ofrece un comentario y una crítica:

Soy un gran admirador de su sitio y de su slibros. Quería hacerle llegar una idea general acerca de la forma en que el entretenimiento tradicional posiblemente desalienta el pensamiento crítico en la juventud estadounidense. Si está de acuerdo con mis nociones generales, esperaba que alguien tan elocuente e inteligente (por no decir popular) como usted pudiera tratar el tema en un segmento de su sitio. Le escribo porque anoche vi la película “Gothica” [1], protagonizada por Halle Berry, y me di cuenta de que este tipo de película puede tener influencia en que nuestro país se dirija a un período de crisis con respecto a la habilidad de los jóvenes para pensar críticamente.

Antes de empezar mi reseña de la película, quiero traer a colación un dibujo animado de mi juventud. Scooby Doo. Los viejos dibujos animados de Scooby Doo siempre tenían extraterrestres, fantasmas, monstruos y otros seres varios del reino de lo paranormal o lo criptozoológico. Sin embargo (y a diferencia de reediciones recientes del dibujo animado o la reciente película de Scooby Doo), siempre resultaba que los distintos extraterrestres y fantasmas resultaban ser fraudes (a veces las explicaciones eran un poco ridículas, como fantasmas simplemente fabricados con linternas y papel biblia, etcétera). Cuando yo era niño, nunca comprendí por qué los extraterretres, fantasmas, monstruos, etcétera, siempre resultaban ser falsos. Sin embargo, ahora entiendo que las mentes responsables de Scooby Doo eran geniales. La moraleja de cada uno de los episodios era que siempre hay una explicación racional. Aunque no caí en la cuenta de ello hasta que fui adulto, sin embargo fue noble por parte de los creadores y escritores de este programa presentar un dibujo animado que, de modo sutil, alentaba el pensamiento crítico en los niños en relación con lo paranormal.

En estos días, no hay tal programa. En su lugar, los programas como Los Expedientes X tienen un tema constante todo el tiempo, y es lo contrario de lo que se encontraba en cada programa de Scooby Doo. En programas como Los Expedientes X, e incontables otras películas y programas de televisión sobre lo paranormal o lo divino, siempre hay un personaje que interpreta al “escéptico”, quien consinúa sin creer incluso luego de enfrentarse con pruebas indiscutibles. El escéptico, o bien se convierte al final, o lo matan como resultado de su tonto descreimiento. La moraleja es que el escepticismo y el pensamiento crítico no sólo son erróneos y temerarios, sino con frecuencia peligrosos para la salud (por ejemplo: decirse que no existen los monstruos mientras el monstruo sediento de sangre se acerca hacia uno).

Con frecuencia me he alegrado de que un programa de dibujos animados tan ampliamente visto por los niños fuera tan lógico, racional y directo, sin perder la capacidad de entretener. Pero ahora Denis continúa con “Gothica”.

En “Gothica”, Halle Berry interpreta a una psicóloga que tiene en gran estima la “lógica” y el pensamiento racional. Uno de sus pacientes en lo que (aparentemente) es un ala de los dementes criminales, le dice que ella no escucha con su corazón; en vez de ello, escucha sólo con su cerebro (en ese momento no le encontré sentido). A medida que la película progresa, el personaje de Berry es poseído por un fantasma que la fuerza a matar a su esposo, ¡y termina siendo una paciente en la misma sección en la que trabajaba!

Mientras está en su celda, es torturada por fantasmas (y hay indicios de que Satanás mismo puede venir a visitarla muy pronto), todo mientras ella trata de decirse a sí misma que es una persona racional, que cree en la “lógica” y que ciertamente no cree en fantasmas. Finalmente, acepta que hay fantasmas, y esos fantasmas la ayudan a liberarse, y a reivindicarse de algún modo en el crimen de matar a su esposo.

Cuando ella finalmente se convierte (cuando ve la luz), otro personaje le pide que “sea lógica”, a lo que ella responde: “La lógica está sobrevaluada”. Esa línea resume toda la película. Luego se explica que finalmente ella ha aprendido cómo escuchar (o sea, “con su corazón”). Por tanto la moraleja es dolorosamente obvia: el escepticismo, la lógica y el pensamiento crítico sólo lo conducirán a uno por el camino de la propia destrucción. Sólo cuando se deja de usar el “cerebro” para examinar la evidencia y empieza a usar su “corazón”, sólo cuando se deja de usar la “sobrevaluada” lógica para intentar entender una situación, uno podrá ver la verdadera naturaleza de la realidad, y salvarse a sí mismo.

Por supuesto, esto es sólo una revisión rápida a vuelapluma, pero como sea, me molestó. Me parece que estos días, la gente de este país demuestra cada vez menos tener la capacidad de pensar críticamente, aunque podría estar equivocado. Me pregunto si el hecho de que vivimos en un país donde hay más gente que cree en ángeles que en la teoría de la evolución, un país donde uno de nuestros líderes electos más elevados citó a “Jesucristo” como su filósofo favorito, se debe en parte a la forma en que el entretenimiento tradicional da forma a las mentes de nuestros jóvenes. Tengo curiosidad por saber qué piensa usted.

¡Pienso que Scooby Doo es fantástico! Y “Gothica” es un típico intento soso de hacer filosofía de aficionado.


El lector Barry Kendall nos cuenta sobre este diálogo:

Cuando leí la carta de Wayne W. Urffer sobre que Jack Canfield apoyaba a Uri Geller (en su comentario del 7 de noviembre de 2003) decidí ponerme en contacto con el propio señor Canfield para obtener su visión del asunto. Le envié un mensaje electrónico por medio de su sitio web. Fui cortés, no emití juicio alguno y estuve listo para darle todo el beneficio de la duda. Esto es lo que dije:

En su comentario semanal aquí http://www.randi.org/jr/110703.html [2], James Randi reproduce una carta dirigida a él, la que cito más abajo. El autor, Wayne W. Urffer, critiva seriamente a Jack Canfield por decir supuestamente que Uri Geller realmente puede doblar cucharas con el poder de su mante y que los niños en Europa pueden hacer lo mismo. Parece que Randi reprodujo la carta de Urffer sin verificar su exactitud previamente con el señor Canfield.

¿Jack Canfield realmente hizo las declaraciones que Urffer le atribuye? Si es así, ¿debo concluir que el señor Canfield cree que Geller (y los niños europeos) pueden doblar cucharas con su poder mental? Si Urffer ha presentado erróneamente lo que dijo Jack Canfield, creo que sería útil enviar una misiva a James Randi corrigiendo el error.

Incluí una copia de la carta de Urffer y los comentarios de usted. Esta es la respuesta que recibí de Jack Canfield:

Estimado Barry, he recibido su e-mail. Agradezco que se haya tomado el tiempo para escribir. Mi comentario sobre Uri Geller fue una observación espontánea que lancé en la charla de preparación técnica según lo leí en un informe sobre niños europeos en una revista popular.

Soy consciente de que el trabajo de Uri Geller es controvertido y muchos científicos lo han acusado de distraer a sus espectadores y de doblar las cucharas con fuerza física. También conozco a personas que han cursado seminarios con él (Geller) y me han dicho personalmente que doblaron cucharas con la mente; gente en la que confío. (Nunca he intentado hacer esto yo mismo, así que no tengo experiencia personal sobre ello.)

Basado en toda la investigación existente sobre parapsicología y física cuántica, ciertamente me parece posible.

En el futuro buscaré un mejor ejemplo para explicarme ya que me doy cuenta de que esto hizo que uno (probablemente más) de los participantes de Nashville se cerrara.

No hace falta obtener una rectificación de Randi. Lo dejaremos así y seguiremos adelante. Gracias de nuevo. Jack Canfield.

¿Jack Canfield tiene la costumbre de obtener información de naturaleza altamente científica y técnica de las publicaciones populares? Sabiendo que el “trabajo” (¡ja!) de Geller es controvertido, ¿no podría buscar a alguien con más credibilidad para citar? ¿Sus conocidos que cursaron los seminarios de Geller le demostraron a él su capacidad para doblar cucharas? Si doblar cucharas con el poder de la mente es tan fácil para que lo hagan niños, ¿por qué no lo hacen todos todo el tiempo? ¿No sabe Canfield que la parapsicología no ha producido un solo experimento reproducible en 150 años y que la física cuántica no la valida en lo absoluto?

Esto está más allá del tema de Uri Geller, pero sugiero que su próximo libro sea “Sopa de pollo para el alma dobladora de cucharas”, y que se los venda sólo a aquellos que puedan demostrar que doblan cucharas con la mente bajo condiciones científicas controladas. No contendré el aliento esperando a que eso suceda.

No puedo resistirme a informar un comentario que hizo el comediante Graham Morton en la BBC, en relación con los fatuos apoyos que Geller ha estado dándole a Michael Jackson:

¡Pobre Michael Jackson! ¡Si el testigo de carácter de uno es Uri Geller, está en problemas!

Esta es la etiqueta de una botella de “Mt. Shasta Drinking Water” (Agua Mineral Monte Shasta) hacia la que mi buen amigo Jim Gardner llamó mi atención. La compró en Florida del Sur por 99 centavos. Curioso como es, Jim se preguntó por qué el agua de la canilla de Florida no era lo bastante buena para consumir, a unos cero centavos el litro. Lo que descubrió no debería sorprendernos en absoluto.

Monte Shasta está en Carolina del Norte, cerca de la frontera con Oregon. Esta etiqueta informa al comprador o consumidor:

La prístina Agua de Monte Shasta™ ha sido una fuente de pura frescura por más de un siglo. Creemos que es la mejor agua que usted puede encontrar a cualquier precio.

Me suena bien, y también le sonaba bien a Jim… hasta que notó que el agua era “Embotellada por BCI, Miami”. Por supuesto, BCI (“Beverage Canners International”) podría hacer que le mandaran el agua desde California, pero me parecía un procedimiento caro, cuando podría haber sido embotellada en la fuente misma. BCI dice en la etiqueta que esta agua es tratada por “ósmosis inversa, filtración carbónica, tratamiento ultravioleta, filtración por membrana de hasta un máximo de dos micrones y ozonización”. ¡El toque final es la noticia posterior en la propia etiqueta de que la fuente es la proveedora municipal de agua de Miami, Florida! ¡Es agua de la canilla!

Ahora bien, sacar el agua directamente de la canilla seguramente ahorra en costos de envío, ¿pero qué tiene que ver la calidad del agua de una montaña del otro lado del continente con este producto? ¡No me diga que nos engatusaron de nuevo! ¡Seguro que no! Se dice que Monte Shasta es un lugar de aterrizaje de OVNIs y eventos místicos; ¿quizá eso explica la supuesta discrepancia?

¡Pero espere! Me doy cuenta que la infame “Agua Penta” (que se vende a US$ 1,99 la botella) ¡también es orgullosamente embotellada por BCI! Es decir, ¿también es sólo agua de la canilla de Miami? La botella de Penta no da información sobre dónde se la embotella, y BCI incluye a Penta como uno de los productos que embotella… Penta también declara “microfiltración, desionización, ósmosis inversa y ultravioleta” como el tratamiento que se le realiza a su agua. Sin embargo, a 99 centavos una botella de medio litro, el agua de Monte Shasta (de las canillas de Miami) cuesta cerca de la mitad de lo que cuesta Penta, y es igual de “mágica”. Si va a invertir en disparates, ahórrese la mitad del dinero.

¿Y qué pasó con Bill y Mike Holloway, los gurúes de Penta, quienes acordaron en julio de 2001 poner a prueba en la JREF el agua Penta? No hemos sabido nada de ellos desde entonces. ¿Están debajo de la misma roca que Sylvia Browne y Jim Thomas?


La semana próxima informaré sobre el estado del escepticismo en Finlandia y Suecia…

(Firma de James Randi)


Notas

[1] El nombre de la película en realidad es Gothika. Esta película se estrenó en Argentina con el nombre “En compañía del miedo”. Otros países pueden haber sufrido cambios de título similares. [N. del T.]
[2] Página original. Puede leer nuestra traducción. [N. del T.]


Traducción autorizada. Artículo original propiedad de Fundación Educacional James Randi. Se prohibe su reproducción con fines comerciales.

Comentarios

Comments powered by Disqus