Rampa rampante de nuevo - Un reloj que vigilar - Bates ha vuelto - Más preguntas y respuestas - Apuesto a que sí puedes - Edición limitada - Una prueba segura - Un premio apropiado - Más risas - Gentle Wind, llevados por el viento - El “Maestro” del Qi Gong - Otra vez en los zapatos de Bigfoot - El zahorí no comparece - Investigación sobre el orgasmo global - En conclusión

Rampa rampante de nuevo

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17rampa.jpg

De nuestro lector Ian MacMillan:

En el calendario de este mes destaca como fecha señalada el 50º aniversario de la invasión soviética a Hungría. Pero hay otro 50ª aniversario; en la misma fecha, noviembre de 1956, se publicó la primera edición de “El tercer ojo”, de Tuesday Lobsang Rampa. La prensa británica le ha prestado un poco de atención, porque los libros de Rampa aun se siguen imprimiendo y vendiendo en las librerías new-age de gran bretaña. Rampa es el único autor new-age que ha conseguido un considerable éxito entre la audiencia general, y su “creador”, Cyril Hoskin (1910 -1981) era originario de Devon, aunque vivía en Surrey por la época en que su libro alcanzó su gran éxito de ventas. Hay un artículo sobre él en la wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Lobsang_Rampa (NDT: También en la wikipedia en español http://es.wikipedia.org/wiki/Lobsang_Rampa)

De las muchas trivialidades que rodean a Rampa, mi favorita es una de sus últimos libros, “Viviendo con el Lama”, en la que afirmaba que el texto del mismo había sido dictado telepáticamente a Rampa por uno de sus gatas, una felina llamada Sta. Fifi Greywhiskers.

Como si fuera una prueba del dicho que dice que la nueva era es la vieja calentada medio minuto en el microondas, Rampa hacía en los años 50 y 60 la mayoría de las cosas que los gurús de la nueva era están haciendo hoy.

Es verdad, y lo hemos visto multitud de veces; algunas de las estafas provienen del siglo diecisiete, y solo necesitan unos ligeros retoques para que sean aceptables para los crédulos actuales.

Un reloj que vigilar

El problema del reloj de la semana pasada generó gran interés, una amplia muestra de soluciones, y reveló algunas confusiones interesantes. Quiero darles las gracias a todos por sus contribuciones. Obviamente, la mayoría de los participantes solo podían conjeturar acerca de los tres diales auxiliares, aunque algunos han investigado en Internet sus posibles funciones, lo cual les ha proporcionado una información mucho más exacta, como es lógico.

Aproximadamente unos 20 lectores asumieron que yo dudaba de la existencia del reloj o de la compañía que lo fabrica, por lo que me inundaron con referencias a Internet. Otros asumieron que yo me había inventado toda la historia. En ambos casos estaban equivocados.

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17wholewatch.jpg

Estudien, por favor, la siguiente ilustración. Es la parte superior del anuncio publicado en la revista TIME al que me refería, y muestra la orientación real de la ilustración en la página. La ausencia de divisiones en el lado derecho de la imagen del reloj se explica por el ángulo en que fue tomada la foto: desde arriba y ligeramente ladeado. El aparato sí que cuenta con las marcas de división, que no aparecen en la foto suministrada. Esta omisión condujo a que algunos lectores concluyeran que el aguja de los minutos no podría avanzar más allá de la posición de las tres en punto. Me disculpo con todos los lectores a los que llamo la atención esta aparente ausencia. Además, no les mostré que el reloj disponía de dos botones y de una rueda para darle cuerda.

Probablemente se retiró el cristal protector para sacar la foto, y también es bastante probable que no tuviera ninguna maquinaria en su interior, de forma que el fotógrafo podía disponer las agujas en la forma que quisiese. Como comentó el lector Terence de Giere:

Creo que el problema sería que este es un prototipo de la caja exterior del reloj, sin ningún mecanismo interno, y que el fotógrafo no sabía, o simplemente no le preocupaba, donde poner las agujas. La marca parece tener fama de construir relojes de muy alta gama, así que si se enteran de esto, la gerencia podría molestarse bastante con esta imagen, que podría interpretarse como una afrenta a la artesanía suiza.

Terence, la verdad es que no creo que a los fabricantes les preocupe demasiado las licencias artísticas tomadas, pero quizás en un futuro presten un poco más de atención a estos detalles. Debo informarles que la gente de Jaeger-LeCoultre no me han respondido a la consulta que les hice haca ya unos diez días, así que no parecen estar demasiado preocupados. De paso, les diré que para mí, un reloj cuadrado es un despropósito; siempre he preferido un buen círculo, donde la orientación exacta de las agujas es invariablemente diáfana.

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17watch.jpg

Como la función de los tres diales auxiliares solo se puede conjeturar, incluyo el siguiente diagrama explicativo. El reloj funciona como un reloj normal, y también como cronógrafo (Esta falta de información hizo que muchos lectores interpretaron que el indicador de la fecha del mes -situado en la posición de las 12- no coincidía con otros indicadores de la fecha). El primer fallo es que la hora exacta que muestra el reloj principal es 10:09:00, pero el pequeño reloj de la zona horaria alternativa marca exactamente las 3 de la tarde. Es verdad que hay varios husos horarios con diferencias de 30 o incluso de 15 minutos entre si: Darwin, en Australia, así como Irán y Katmandú son buenos ejemplos, pero, para encontrar dos punto en la tierra con esa diferencia horaria ¡haría falta un viaje realmente interesante!

(Por otro lado, lamento informar que la mayoría de los lectores interpretó la hora de la ilustración como las 10:10, cuando en realidad marca exactamente las 10:09:00)

Otro defecto de la imagen es que, aunque las dos agujas principales muestran claramente sus respectivas sombras, el segundero carece de ella, a pesar de que debería verse al menos debajo del indicador de la fecha. La iluminación de la fotografía viene desde la esquina superior izquierda, pero hay que tener en cuenta que esta es una foto hecho por un fotógrafo profesional para obtener una foto “glomurosa”, y que estas pequeñas discrepancias se deben obviar. Las agujas de los relojes pequeños están todas situadas en un ángulo de 45 grados, aparentemente por claridad y estética, pero sin tener en cuanta para nada su función real.

Algunos lectores, que pensaron que el dial que está en la posición de las 3 indicaba el día del mes, señalaron que no serviría para los meses que tienen 31 días. Si esa fuera su función, sería correcto, pero en realidad es el indicador de los minutos del cronógrafo, como sabemos ahora.

La aguja de las horas, a juzgar por la hora indicada,10:09:00, debería estar desplazada tres cuartos en el primer minuto después de la marca de las 10, y en la ilustración llega solo a un tercio. En un reloj cuyo precio ronda los 7.000 US$, y además etiquetado como cronógrafo, insisto en la importancia de la exactitud.

Muchos lectores opinaban que el indicador de las doce en punto, que indica “18”, y que sirve para señalar el día del mes, no es realista porque un dial giratorio con números impresas del tamaño que se ve no podría caber dentro de la caja, al tener que mostrar 31 números distintos. Se equivocaron al suponer que el indicador era único, ya que consta en realidad de 2 discos, el de la derecha con los dígitos del 0 al 3, y el de la izquierda con los dígitos del 0 al 9. En la foto en tamaño grande que se suministraba con la opción de “click para agrandar” se apreciaba que el indicador constaba de dos partes…

El segundero está en las 12 en punto, pero el indicador de los minutos del cronómetro indica 3 minutos y 40 segundos. No sería aceptable, a no ser que el segundero solo se mueva en el modo cronómetro.

Finalmente, tengo que llamarme a mi mismo la atención por la frase que usé la semana pasada: “Este reloj no debería existir”. Debería haberme explicado mejor. Lo que quería decir es que el reloj, tal y como aparecía en la ilustración, sería incorrecto en varios aspectos,y que de hecho, no sería un reloj funcional, especialmente teniendo en cuanta su alto precio. Mea culpa..

Bates ha vuelto

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17drbates.jpg

Nuestro buen amigo Martin Gardner se ha quedado de piedra al ver el regreso de una estafa que empezó hace ya casi un siglo. Allá por 1920, El doctor en medicina William Horatio Bates publicó un libro donde describía un sistema de ejercicios -incluyendo una acerca de “ahuecado” con las manos- que presuntamente curarían cualquier problema ocular existente, sin necesidad de cirugía ni de lentes. Recuerdo que mi padre fue seducido por esta idea, porque era un gran seguidor del gurú de la salud Bernarr Macfadden, por entonces un autor popular y una “autoridad” que apoyó estos disparates. El Sistema Bates de Ejercicios Oculares urgía a sus lectores a que tiraran sus gafas, cosa que hizo mi padre. Poco después de eso se la pego con el coche; seguidamente tiró el libro a la basura y encargó unas gafas nuevas.

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17bates.jpg

El método Bates ha sido resucitado en un nuevo libro: “Better Vision Now“, publicado por Dover. Salió a un precio de 12.95 US$, ¡pero ahora se puede conseguir por 10.36 US$! Esto es aun más motivo de indignación para nuestro amigo Martin, porque Hayward Cirker, el fundador de Dover, fue un gran amigo suyo y publicó muchos de sus libros. Martin afirma que Cirker jamas habría permitido que estas patrañas aparecieran impresas bajo el sello de Dover, de estar todavía al cargo. El anuncio que ha encargado Dover para el libro dice así:

La innovadora guía de auto-ayuda de Hackett comprende un programa básico de 12 semanas que incluye sencillas rutinas y ejercicios recomendados para la corrección de la miopía, ojos cansados, mirada extraviada y otros graves problemas oculares

Esto es charlatanería pura, vanas ilusiones, pero es tan rentable…

Más preguntas y respuestas

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17bulb.jpg

Tim Harrod añade su granito de arena a la discusión acerca de como cambiar una bombilla:

P: ¿Cuantos escépticos hacen falta para cambiar una bombilla?

R: Espera un momento. Antes de empezar a hablar de números, vamos a determinar primero si es realmente posible que algún número x de escépticos pueden cambiar la bombilla, y si concluimos que es posible, entonces podremos empezar a hablar de la cantidad exacta requerida.

Aun más específico, Kevin Kusinitz, de Nueva York, pregunta:

P: ¿Cuantas madres judías se necesita para cambiar una bombilla?
R: No te preocupes por eso, está bien. Me sentare aquí en la oscuridad.

Por último, Scott Craver nos escribe:

P: ¿Cuantas persona preclaras se necesitan para cambiar una bombilla?
R: Ninguno. Nos hemos dado cuanto a lo largo de muchos años que vemos perfectamente sin ella.

Apuesto a que sí puedes

Geoff Holister, refiriéndose a mis comentarios acerca de las tonterías que suelta Browne en su último libro, sobre cómo celebran los ángeles las navidades en el cielo:

Dice usted: “Lo digo una y otra vez: Amigos mios, no son capaces ustedes de imaginar tanta fantasía”.

Ah, pero si que se puede, si resulta que eres un grupo de cómicos geniales: En “El sentido de la vida”, de Monty Python, se ilustró este mismo concepto, incluyendo canciones, allá por 1983. Silvia ha llegado 23 años tarde y, además, su historia es inferior en todos los aspectos, así que me perdonaran si no me asombro demasiado. El vídeo se puede ver aquí: http://youtube.com/watch?v=wkQhAVFxDFk

Nuestro amigo Scott Romanowski, negrero oficial y supervisor de los voluntarios de los encuentros anuales TAM, ha cavilado sobre este problema de Navidades-en-el-cielo, demostrando su infatigable capacidad de inventar nuevos problemas:

En el cielo, ¿No sería un problema decidir que ángel se va a poner en lo alto del árbol? A lo mejor es un sorteo. Imagínate que un día vas paseando por ahí, tocando el harpa tan tranquilo, y de repente, te enteras que has sido seleccionado y que te vas a pasar un par de semanas con la copa de un pino metida por el culo. A lo mejor el “Ángel de la muerte” era un tipo enrollado hasta que tuvo que pasarse unas cuantas temporadas decorando el árbol:

“¿Qué? ¿Otra vez yo? ¡Todavía tengo pinocha del año pasado en mi túnica! ¡Esta vez voy a matar a alguien!

Edición limitada

Bob Pagani ha encontrado una página web muy divertida en http://tinyurl.com/yyf65c que tiene toda la necesario de ser una broma, excepto porque no lo es. Nos habla de un artefacto maravilloso:

El Furutech DeMag desmagnetiza completamente LP y cualquier disco óptico como CD, CD-R, DVD, MD, CD de juegos, fotos, SACD y DVD de audio. Además, es un complemente indispensable para mantener los cables de sonido, conectores y cables de alimentación desmagnetizados, para evitar distorsiones magnéticas de la señal. Michael Fremer, de la revista Stereophile analizó en la popular edición de octubre, en la columna de dispositivos recomendados. En la misma, dijo que “desmagnetizar un LP elimina definitivamente los crujidos y los reflejos en las altas frecuencias, y parece destacar las bandas medias … Desmagnetizar los vinilos funciona. Aun mejor, una vez que que una grabación ha sido desmagnetizada, parece que se queda en ese estado… No pruebe este dispositivo a no ser que esté dispuesto a comprarlo”.
http://www.randi.org/images/commentary/200611/17pixies.jpg

Furutech DeMag con dos duendecitos operadores

Bueno, ya sabíamos que clase de idiotas emplea Stereophile. Vean la columna del 28 de abril de 2006 y otras varias referencias en esta columna si buscan pruebas. Por supuesto, la pregunta es si los auténticos idiotas son los editores o los suscriptores… pero la descripción continua:

¡La desmagnetización ya no es solo para los dispositivos ópticos! El DeMag funciona también con cables, conectores y enchufes. Ninguna parte de la cadena de audio debería sufrir distorsión por la perdida de resolución debida a la interferencia magnética.

Desmagnetizar un LP. En primer lugar ¿Cómo podrían magnetizarse? ¡Son de plástico! En realidad, los culpables son los pigmentos añadidos durante la fabricación. Los diminutos fragmentos de metal del pigmento son lo que hace que se magnetice el disco. Las pruebas realizadas en el laboratorio del Centro de Nanotecnología de Tokio con un Gaussímetro IHI demostraron que en un LP tratado con el DeMag el campo magnético bajó desde 620~630 nT hasta 572~582 nT (un nanotesla es una medida del campo magnético; un Tesla equivale a 10.000 Gauss).

Desmagnetizar cables: La corriente eléctrica genera un campo magnético a medida que fluye por el cable conductor. En cualquier caso, las impurezas magnéticas del material se magnetizan e introducen aun más distorsiones magnéticas. Sólo con enrollar los cables junto con sus conectores en la DeMag ya mejora este problema.

No importa lo caro que sea su sistema, ¡la única manera de mejorar su rendimiento es desmagnetizado los problemas! No hay ningún otro desmagnetizador en el mercado que pueda ser usado de forma tan eficaz y versátil. El desmagnetizador DeMag puede ser usado incluso en accesorios de metal como estabilizadores de CD o columnas de sonido.

Bob pregunta:

Si, este dispositivo increíble desmagnetiza un vinilo. ¡Guau! Apuesto lo que sea a que ni siquiera se le pasaba por la cabeza que esto fuera posible (O necesario). ¡avergüencese, señor Mago fantástico!

Ah, y además desmagnetizará todos esos dispositivos que tienes por ahí regados. ¿Qué versátil, no? Imagino que será solo cuestión de tiempo que tenga que endosar ese cheque de un millón de dolares americanos a los magos de Furutech.

No, Bob, parece ser que tendré que entregarle el premio a Michael Fremer, de la revista Stereophile, que aparentemente es capaz de decir, usando solo sus sentidos sobrehumanos, si un LP ha sido tratado o no con el DeMag. Lo extraño del asunto es que, por ahora, ¡no han invertido los 20 minutos de su tiempo que hacen falta para poder ganar el premio de un millón de dolares de la fundación! ¿O podría ser que sea un torpe incompetente, que se limita a vocear toda esa cháchara solo para captar nuevos y despistados suscriptores de la revista? Me temo que no responderá, ni el ni nadie de la revista, porque es trata simplemente de un engaño.

Prueben que estoy equivocado.

Una prueba segura

La bromista Paula Poundstone nos informa de que en el estado de Kansas tienen una nueva aproximación a la carrera de ciencias:

No se va a enseñar nada de ciencia. Lo que harán será llevar a los estudiantes de paseo por el lago, meterlos dentro de un saco y tirarlos al rió. Si Dios cree que son buenos estudiantes de ciencia, flotarán.

¡Parece un buen sistema! De todas formas, sugeriría que se probara primero con la totalidad de los componentes de la Oficina de Educación de Kansas. La fundación JREF podría proporcionar -de forma totalmente altruista y únicamente en interés de la ciencia- todos los sacos que hicieran falta.

Un premio apropiado

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17prins.jpg

Creo que debo compartir con ustedes la exuberante nota de mi amiga Marie Prins, de los Países Bajos. Marie ha sido muy activa en lo que se refieren a combatir la superchería en su país, y por ello ha recibido hace poco un adecuado reconocimiento.

Los últimos días han sido bastante agitados, pero también divertidos y esperanzadores. Mucha gente me ha felicitado por haber recibido la medalla de honor de la Unión Contra la Curandería. Pero también es agotador ser mundialmente famoso en Oost-Souburg, no digamos ya en el resto de Zelanda. El artículo del PZC (Provinciale Zeeuwse Courant) se imprimió no solo en la edición local de Walcheren, sino en toda Zelanda. El domingo, cuando venía desde Amsterdam, donde recibí la medalla, la declaración, y la laudatio el sábado anterior, el conductor del taxi no me dejó darle propina ¡Estaba orgulloso de haberme llevado en su taxi! Todas esas historias sobre gente famosa son verdaderas.

Los hermanos Bruinsma fundaron la unión hace 126 años. Han empezado a otorgar estas medallas el año pasado, cuando se la entregaron a un programa de televisión muy popular. Me sorprendió ser la segunda agraciada, pero las reacciones en Zelandia me han sorprendido más aun. Estoy pensando publicar una nota de agradecimiento en la PZC.

Ahora mismo estoy en la fase de calmarme, y este correo es parte de la misma.

Muchas felicidades, Marie. Ten por seguro que te mereces este reconocimiento.

Más risas

http://www.randi.org/images/commentary/200611/17crock.jpg

¡Sí, claro que es un disparate!

Ken Townsley nos envía este enlace: http://www.edkuniversity.com/, donde podemos encontrar 40 páginas, 16.000 palabras, y 204 largos párrafos (Se rumorea que los editores de la revista Stereophile escribieron este artículo como ejercicio preparatorio para un artículo sobre Filtrado Electrónico Mediante Algas Marinas que están preparando). He aquí un extracto, el primer párrafo, sólo 413 palabras, exactamente tal y como aparecieron:

ENERGÍA UNIVERSAL es la energía vital que tienen todos los seres vivos ENERGÍA UNIVERSAL eléctrica y es una corriente continua fermentada compuesta de todas las plantas y animales vivos mezclando sodio y otros minerales que el ácido del sodio descompone en minerales. El subproducto es energía eléctrica ENERGÍA UNIVERSAL que es la energía vital que anima la vida que fermenta en plantas y animales. Cuando los canales de energía que conducen la electricidad ENERGÍA UNIVERSAL se desenchufan o se desconectan a la ENERGÍA UNIVERSAL no pueden llegar a las células y estas se mueren. Cuando la ENERGÍA UNIVERSAL cesa de fluir en el cuerpo el cuerpo se muere. Usando energía curadora puedes hacer que el flujo de ENERGÍA UNIVERSAL arranque, limpiando los canales de energía de forma que tengan una señal de ENERGÍA UNIVERSAL fuerte. Jesús usaba su ENERGÍA UNIVERSAL cuando imponía sus manos dirigiendo su ENERGÍA UNIVERSAL hacía la parte dañada del cuerpo realizando así el milagro de la curación de los enfermos y enseño a sus apóstoles a curar usando su ENERGÍA UNIVERSAL. Usted puede aprender a hacer milagros como Jesús usando nuestra ENERGÍA UNIVERSAL para sanar la enfermedad y volver a ser joven, saludable y feliz de nuevo. Cuando los canales de energía que se conectan a la ENERGÍA UNIVERSAL se desenchufan, es como si la energía del cuerpo se apagase y el cuerpo empieza a ponerse enfermo porque la corriente continua de la ENERGÍA UNIVERSAL se para: El cuerpo fallece· Mientras haya una chispa de vida hay esperanza de poder conectar de nuevo la ENERGÍA UNIVERSAL de regreso a través de los canales de la ENERGÍA UNIVERSAL de forma que eliminen las partículas tóxicas que bloquean los canales de ENERGÍA UNIVERSAL y evitan que sus células sean jóvenes, saludables y felices de nuevo; estas pueden descansar y reponer sus energías como un sueño reparador o una inmersión en la fuente de la eterna juventud, de forma que se limpien los canales de la ENERGÍA UNIVERSAL y las células puedan volver a a proporcionar energía vital a través de los canales de corriente continua de la ENERGÍA UNIVERSAL que el cuerpo necesita para que el cerebro pueda enviar sus señales a todo el cuerpo y permite así que el cuerpo viva. Cuando la ENERGÍA UNIVERSAL para, las luces se apagan, el cuerpo está tan muerto como si hubiéramos desconectado el interruptor principal de la caja de fusibles de nuestra casa; todo se para. Las luces se apagan. La casa está muerta. Usted puede recuperar los canales de ENERGÍA UNIVERSAL en su cuerpo de una manera más rápida y barata de lo que cuesta volver a poner electricidad en su casa, si el cuerpo sigue vivo y no se ha cortado el interruptor central a la ENERGÍA UNIVERSAL del control cerebral.
http://www.randi.org/images/commentary/200611/17handpad.jpg

¡Oooh! ¡Más alto! ¡Más alto!

El dispositivo “Limpiador de energía” que vende Lee Crock, con patente en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos nº 6.016.450, se anuncia, tal y como podemos ver en la imagen, solo para “uso recreativo”, pero se avisa a los usuarios de lo siguiente:

1. No se ha realizado ningún estudio acerca del uso del Limpiador de Energía en combinación con el tratamiento de ninguna enfermedad.

2. No diagnosticamos ni prescribimos tratamiento alguno para ninguna enfermedad ni malestar.

3. No podemos aceptar visitantes con enfermedades contagiosas. Esta no es una instalación médica.

Tampoco nos gusta que haya clientes insatisfechos dejando toda esa energía sucia y sin limpiar tirada por ahí…

Lo interesante de la historia es que la ilustración que se muestra en su página web es la misma que mostraba el efecto Hieronymous tal y como lo describí en la columna del 27 de octubre de 2006. El mundo es un pañuelo, ¿verdad?

Gentle Wind, llevados por el viento

Jim Bergin y Judy Garvey, que fueron demandados (Véase nuestra columna del 15 de septiembre de 2006 para más detalles), nos han escrito:

la demanda interpuesta contra nosotros por el Proyecto Gentle Wind, Miller y otros ha sido finalmente cerrada a resultas del derrumbe del caso y las solicitudes urgentes para llegar a un acuerdo. Estamos preparando nuestro compromisos sobre el contrato de acuerdo. También estamos trabajando en la clausulas de desistimiento con pérdida de derecho a nuevo juicio.

Estamos muy agradecidos por el buen trabajo hecho hace algunos años desenmascarando a este grupo y por la reciente cobertura hecha sobre la investigación del Fiscal General, la demanda y ahora al acuerdo.

Por favor, contacte con nosotros si desea hacernos cualquier pregunta. Esperamos que haya cierta seguimiento del caso por la prensa en los siguientes días, y actualizaremos nuestro página web con las novedades que se produzcan.

A veces nos adelantamos…

El “Maestro” del Qi Gong

Bill Morrow nos comenta el vídeo que aparece al final de la página del 10 de noviembre de 2006.

Crea que se verá usted tan sorprendido como lo fui yo, al ver la siguiente exhibición, que muestra exactamente la forma en que fueron derrumbados los ladrillos y como hicieron mover el tazón. Fue emitida en una emisora local aquí, en Pekín, y parece ser el mismo maestro Qi que aparece en el vídeo enlazado en su columna del 10 de noviembre. Lo vi antes de haber leído su columna, por lo que me quedé asombrado de lo rápido que se había propagado la noticia. Estaba en uno de los canales de la CCTV (China Central television), definitivamente un canal diferente del que aparece en el vídeo de youtube.

No entiendo el suficiente chino como para entender los comentarios, y no podría decirle cuanto montaje ha habido, pero parecen estar cuestionando al maestro Qi en varios aspectos. El truco de los ladrillos que caen se muestra a camara lenta, y se ve como aparece un bulto debajo del ladrillo. después saltan a una secuencia donde se pueden ver dos muelles colocados bajo una mesa similar, de forma que pueden tumbar los ladrillos cunado se pulse un disparador. Luego parece que le enseñan todo esto al maestro Qi, el cual se limita a quedarse tan tranquilo con una gran sonrisa en el rostro. Luego vuelven a enseñarle la toma original, haciendo una pausa para que se vea claramente el bulto que surge de la mesa.

A continuación hacen una demostración del truco de hacer que el bol de agua se deslice adelante y atrás por la mesa. Tiene un imán pegado a la base, mientras que en la mesa hay un mecanismo deslizante que dispone de otro imán. Inmediatamente después, se muestra al maestro Qi haciendo lo mismo y las similitudes son bastante claras. El ángulo usado para enfocar tanto al maestro como a la demostración se ha elegido de tal manera que la parte baja de la mesa quede oculta, excepto por un par de pulgadas que quedan oportunamente cubiertas por un mantel. De nuevo se confronta al maestro Qi con este vídeo, y de nuevo se obtiene la misma sonrisa.

Me perdí la primera parte del vídeo, así que no sé si también cubrieron el truco en el que parecía cortarse a si mismo.

Cuando lo vi, me impresiono positivamente que hubiera alguien aquí en China que se enfrente a este tipo de supercherías, y cuando me dí cuenta de que era una reacción a un caso concreto, a un maestro Qi en particular, ya me quede estupefacto. Quizás la nueva legislación haya animado a alguien a hacer estas cosas.

En referencia al tópico del respeto a los mayores, puedo asegurar que no es universal. Yo mismo he visto numerosas muestras de falta de respeto a los mayores, cuando no directamente de abusos, en visitas a abuelos de amigos mios. Se quejan continuamente de la forma en que los tratan su familia política, incluyendo maldiciones y violencia habitual. Sé de el caso de una abuela que fue trasladada a un gallinero después de que muriera su marido.

Quizá desgraciadamente, cada cultura parece contener todo el espectro posible de comportamientos humanos.

Gracias, Señor Morrow. La lectora Lorne Dmitruk tiene otro comentario sobre el mismo tema:

El artículo del viernes pasado titulado “China sigue engañada” me resultó muy interesante. Creo que también les podría resultar interesante este artículo: http://tinyurl.com/ww7zn, publicado el 11 de diciembre de 2006, en Globe And Mail. Trata de un historiador chino, estudioso de la medicina, que se ha manifestado contrario a la Medicina Tradicional China. Zhang Gongyao puede haber arriesgado su vida al decir que “la medicina tradicional china es, la mayor parte de las veces, peligrosa, desinformada, poco eficaz y una amenaza para la biodiversidad; en algunos casos puede incluso llegar a ser letal”. En el artículo se relata que varias agencias gubernamentales chinas han atacado al señor Zhang por su postura frente a la medicina tradicional. Es un rayo de racionalidad en la lucha contra las supercherías.

He observado que el profesor Zhang también es contrario al uso del calendario lunar en China, una posición que acercaría a su país al resto de las naciones del mundo. Espero que algún día, en EEUU, podamos también adoptar el sistema internacional de unidades, como el resto del planeta…

Otra vez en los zapatos de Bigfoot

David Vangsness, de Tampa, Florida, nos escribe por la entrada publicada la semana pasada, “Alboroto con el Bigfoot”:

Las dos evidencias más creíbles de la existencia del Bigfoot consisten en: a) una serie de relatos anecdóticos y b) docenas de moldes de plástico de huellas. De la primera ya se sabe que es una de las formas menos fiables de evidencia conocidas por la humanidad. Consideremos la segunda; una huella es una evidencia indirecta de un pie. Un molde de plástico es una evidencia indirecta de una huella. Por tanto, lo que tenemos aquí es una evidencia indirecta de una evidencia indirecta y, por ende, algo sin valor científico alguno.

Aunque la ausencia de una evidencia directa de algo no prueba su inexistencia -Es imposible probar estas negaciones- la información no está totalmente desprovista de valor. Se puede usar para calcular un límite superior a la probabilidad de la existencia, que en el caso del Bigfoot, yo colocaría más o menos en un 0,00001% (Considerando también todas las buenas razones por las que no debería de existir). Cada día que pasa sin que se consiga una evidencia directa, este valor disminuye.

Por todas estas razones, me opongo con vehemencia a que se destine ni siquiera un céntimo de fundos públicos, tan duramente conseguidos, en una investigación como esta. La investigación del Doctor Meldrum no es sólo embarazosa, es una tragedia.

El zahorí no comparece

http://www.randi.org/images/commentary/200611/02afilani.jpg

¿Desafío? ¿Qué es eso?

—Thomas Afilani

Carl Moreland ha luchado contra los vendedores de varillas de radioestesia durante décadas (ver la columna del 17 de noviembre de 2006 para más detalles) y tiene su propio desafío, diseñado específicamente para estos estafadores. Nos escribe lo siguiente:

Hace algunos meses mencioné a Bob Yocum, un vendedor de varillas de radioestesia de Reno, que aceptó finalmente mi desafío de 25.000 US$. Yocum vende un kit de radioestesia por 2.385 US$ (Con la oferta de navidad se ahorra 500 US$). Especificó, eso si, una fecha concreta para las pruebas, el 22 de julio, y alquiló un pabellón entero en un parque local, con vistas a hacer una gran exhibición de ventas ese día, con invitaciones para todo el mundo. Pero su entusiasmo empezó a declinar a medida que llegaba el momento de firmar el contrato que yo había preparado para el desafío, por lo que me negué a volar todo el largo camino desde Carolina del Norte sin una firma en el contrato. Finalmente firmó el contrato, pero ahora se niega a volver a programar las pruebas.

De todas formas, sigue estando investigado por fraude por el Departamento de protección del Consumidor del Estado de Nevada (Nevada Consumer Affairs Division - CAD), gracias a un comprador que realmente se ha preocupado por hacer algo contra este tipo. He recibido muchas quejas acerca de Yocum, pero ninguna otra persona ha seguido todo el farragoso papeleo de llevar la denuncia hasta el gobierno. Bob ya ha recibido dos citaciones para declarar, pero sigue solicitando aplazamientos. La siguiente vista esta programada para diciembre, y el CAD de Nevada le ha comunicado que sólo tendrán en consideración evidencias basadas en hechos científicos… nada de demostraciones, ni declaraciones de consumidores, ni evidencias anecdóticas.

Así que ahora Bob ha colgado carteles de “se necesita ayuda” en su página web, http://www.path-inc.com/. Sospecho que está buscando “físicos” de algún tipo que apoyen la estúpida idea de que una muestra de oro enterrada a millas de profundidad puede resonar con las señales emitidas por un generador de potencia ridícula, y hacer que sus varillas de resonancia giren mágicamente.

Poseo uno de los juguetes de Yocum, y he hecho un análisis del mismo, como con otros muchos equipos de radioestesia usados para estafar; pueden leer mi informe en http://geotech.thunting.com/lrl_reports.html. Seleccionen el enlace titulado Omni-Range Master.

Yo estaría preocupado, Carl. He visto en los anuncios de Yocum que es “líder mundial en detección de metales y minerales preciosos”. Seguro que si…

Investigación sobre el orgasmo global

Leonardo Mesquita nos pregunta:

¿Ha visto la última iniciativa del proyecto de Princeton sobre Conciencia Global, el proyecto “Orgasmo Global”? En este experimento se les pide a los que quieran participar que “concentren cualquier pensamiento que tengan, durante y después de un orgasmo, en la paz”. Según ellos, “La combinación de altas energías de la energía orgiástica con una conciencia dirigida pueden tener un mayor efecto que los métodos anteriores de meditación y rezos”. ¿Es necesario añadir algo más?

Su página web es http://www.globalorgasm.org/. No se pierdan el enlace etiquetado “La Ciencia”.

Apostaría a que el texto enlazado será muy, muy corto. La cosa se pone cada vez más tonta. Quizá esto de la conciencia tampoco funcione demasiado bien y tengamos que volver a algún otro fenómeno más fiable.

En conclusión

Mi nota de la semana pasada provocó una serie de aclaraciones por parte de los lectores sobre mi aparente confusión ante un aparato de luz ambiental de la marca Philips. Me preguntaba en la misma: “¿Requiere la normativa que los anunciantes informen a los posibles clientes de que el actor no se ve transformado mágicamente, que no es un milagro de fe?” No estaba hablando en serio, amigos, era sólo una broma. Pero pensémoslo por un momento: Nuestra administración basada en la fe nos pide que aceptemos toda clase de milagros. ¿Es tan diferente este anuncio?

Si, esta ha sido la auténtica semana tonta de esta columna. Hemos tenido vinilo magnetizado, corriente continua fermentada y orgasmos globales. ¿Se puede superar este nivel de estupidez?

¡Permanezcan en sintonía!

(Firma de James Randi)



Traducción autorizada. Artículo original propiedad de Fundación Educacional James Randi. Se prohibe su reproducción con fines comerciales.

Comentarios

Comments powered by Disqus