La imaginación gobierna. “Bebé psíquico” todavía. Revelaciones. Un video pesado. Un viejo acto. Un enfoque exitoso. Hume en casa. Noticias preocupantes desde los Países Bajos. Un congreso importante. Departamento de humildísimas disculpas. Al cierre

La imaginación gobierna

¿Fantasmas…?

Me han enviado una hilarante referencia a fenómenos “SLI”, o “Street Light Interference” [interferencia de luces callejeras]. Este milagro se manifiesta cuando una persona apropiadamente ingenua conduce por debajo de una farola, y se apaga… Aunque se los han dicho cualquier cantidad de veces, los asombrados papanatas se niegan a darse cuenta del hecho de que estas luces están a menudo equipadas con interruptores fotoeléctricos que detectan luz brillante y cierran los circuitos, dejando que se re-conecten automáticamente otra vez tan pronto como la fuente de luz ha pasado -o disminuye lo suficiente para necesitar una fuente de luz adicional. Esta función puede ser probada de manera simple obteniendo un reflector brillante y encendiéndolo para localizar la fotocélula, que entonces reaccionará apropiadamente.

Créase o no, amigos, hay incluso un “Intercambio de Datos de Interferencia de Farolas Callejeras” establecido como un lugar donde los SLI-aficionados -así es como conocen a estas poderosas personas- pueden compartir sus experiencias imaginarias. Para algunos, los aparatos se encienden y se apagan, y el volumen de sus receptores de TV sube y baja. El hecho de que un control remoto funcione en frecuencias y niveles de sonido que se encuentran en el ambiente, no entra en su consideración. Aunque la mayoría de tales dispositivos funcionan ahora vía pulsaciones infrarrojas estructuradas, algunos más viejos utilizan sonido. Recuerdo cuando salieron los primeros controladores se escuchaba un “ping” que podía ser repetido dejando caer una moneda sobre un plato, y reuní algunas monedas extranjeras que efectuaban bastante bien todas las funciones limitadas -volumen de sonido, cambio de canal, y encendido-apagado. Era una molestia cuando los automóviles que pasaban bajo la lluvia en 6ª Avenida -donde vivía en Greenwich Village entonces- hacían bromas con mi sistema produciendo ultrasonidos que activaban los sensores. ¡Pero saben, nunca se me ocurrió jamás que fuerzas psíquicas pudieran estar trabajando! Eso les muestra qué poca imaginación tengo. Vayan a http://paranormal.about.com/library/weekly/aa012400a.htm para detalles sobre esta ilusión…

Pero hay más. En esta misma página, hay un video en el que algún papanatas dobla una cuchara. ¡Observarán cuidadosamente cuando acumula sus poderes psíquicos, luego… ¡Ah, pero disfruten la sorpresa que revienta al costado…!

Bebé psíquico” todavía

El bebé me dice… Gu gu gu gaaaaaaaaaa…

El lector Tony Youens, Reino Unido, nos envía a http:// http://tinyurl.com/35z66c para ver las más recientes estafas de Derek Ogilvie, “psíquico” del Reino Unido, que dice que puede comunicarse telepáticamente con niños de 1 a 3 años. Lea, y mire el video que lo acompaña, luego decida qué tan convincente es su caso. Ya conocimos a Derek en la columna del 23 de febrero de 2007.

Revelaciones

El lector William B. Keith de Houston, Texas, me envía dos citas que estoy seguro han enviado a los aporreadores de la Biblia a buscar justificaciones a toda prisa. Dice el Sr. Keith:

Si una persona cree en cada palabra de la Biblia, está en la versión del Rey James, entonces cree que “el dinero solucionará todas las cosas”. Del Eclesiastés 10:19:

El pan es para disfrutarlo, y el vino para gozar de la vida; mas para eso hace falta dinero. [1]

TODAS las cosas. “Todo” significa todas las cosas. Si la salvación es una cosa real entonces el dinero soluciona la salvación. No me pregunte cómo, ni siquiera sé cómo podría salvarme un hombre o un dios o un hombre-dios o un dios-hombre muriendo en una cruz. Creo que se supone que no comprenda, sólo se supone que crea en eso como un idiota. Por supuesto no creo que lo haya hecho, fue sólo un truco. Tal vez realmente usan dinero en el cielo.

En Eclesiastés 3:18-19 dice que la humanidad son bestias (animales, mamíferos) y que el hombre no tiene nada por sobre una bestia.

Nunca escuché o leí que los creacionistas y las personas del diseño inteligente citen esas escrituras. ¿Por qué? ¿Son ignorantes de ellas o son ignorantes en general?

Randi comenta: El verdadero texto de 3:18-19 dice:

También digo, en cuanto a la conducta humana, que Dios está poniendo a prueba a los hombres para que se den cuenta de que también ellos son como animales. En realidad, hombres y animales tienen el mismo destino: unos y otros mueren por igual, y el aliento de vida es el mismo para todos. Nada de más tiene el hombre que el animal: todo es vana ilusión, [1]

El Sr. Keith concluye:

Soy un ateo absoluto, completo, total e intransigente de 77 años y lo he sido durante cerca de 50 años.

De algún modo, lo adiviné, Sr. Keith. Sí, ciertamente…

[1] (1, 2) Como es habitual utilizamos la versión de la Biblia “Dios habla hoy”, que tiene un lenguaje más contemporáneo y mejor construido que otras versiones [N. del E.]

Un video pesado

En http://tinyurl.com/32fmau ustedes verán qué útil e informativo puede ser el post-video, cuando nuestros amigos Penn & Teller desarman a la “psíquica” Rosemary Altea. Aquí hay comentarios pertinentes de Penn que ensartan las afirmaciones de Altea, señalando cuánta información tenía antes del encuentro con la llorosa víctima de su estafa.

Un viejo acto

De la semana pasada, el lector Karl Black hace un paralelo entre ese acto y una versión mucho más vieja:

Una nota sobre la “Dama Ángel” - Lo que está haciendo no es nada nuevo. La Iglesia Católica ha estado promoviendo durante siglos a santos patrones a quienes rezar, todos los cuales tienen su propia especialidad. Cuando niño, criado en la iglesia católica romana, leí un libro sobre estos santos que realmente me ayudó a darme cuenta de que la religión estaba basada en la mitología. Mi favorito es San Jorge el asesino del Dragón. Asegúrese de rezar a San Jorge la próxima vez que se quede parado en seco delante de… ¿una iguana, tal vez?

Aquí hay algunos ángeles hilarantes más, anotados en el Glosario de Dama Ángel, sólo para convencerlos de la necedad de esta persona. No es broma, amigos, éstos son sus Ángeles, junto con sus deberes asignados. Mis propios agregados personales a las descripciones están entre corchetes…

Alan, Ángel de las Inversiones: Fomenta crecimiento financiero. Contribuye a la sensata toma de decisiones. [Trucos de acciones gratis e información del tráfico de confidencias. Trabaja con Trevor, abajo.]

Allison, Ángel de las Plantas: Alienta el crecimiento de plantas saludables. Ayuda a desarrollar la mano verde. [Y provee guantes, espero.]

Cornell, Ángel de la Toma de Decisiones: Desarrolla la habilidad de evaluar información. [¿Es esa información sobre creencias absurdas tales como la idea de que Cornell puede hacerlo?]

Gunther, Ángel de la Buena Salud: Suministra energía y disciplina. Soporta programas de ejercicio. [Calistenia alemana, marchas, y mucho café. ¡Siéntese derecho!]

James, Ángel de la Oratoria: Trae éxito a los oradores. Refuerza la confianza. [Mi propio ángel personal, obviamente, y siempre conmigo durante las conferencias. Trabaja con Kevin, abajo.]

Joseph, Ángel del Júbilo: Envía bendiciones de éxtasis y dicha a los individuos. [Cuestionable, por lo menos. A mí me parece ilegal.]

Kevin, Ángel de la Amistad: Mejora las destrezas para la comunicación. Crea cooperación. [Nombrado así por mi agente en NY, quien incesantemente amenaza y coacciona.]

Laramie, Ángel del Descubrimiento: Busca personas, objetos y mascotas perdidos. [No los encuentra, solamente los “busca”.]

Marilyn, Ángel del Ocio: Provee fuentes de juego, diversión y descanso. [Como Joseph arriba, objetivos muy cuestionables.]

Maureen, Ángel del Tiempo: Adecua el tiempo para actividades laborales y viajes. [Hace que los relojes funcionen despacio, detiene relojes.]

Melody, Ángel de la Autoestima: Resalta el reconocimiento interno de valor y potencial. [No importa qué tan feo sea usted, Maureen cree que es un ídolo de película.]

Patrick, Ángel de los Logros Deportivos: Ayuda a los concursantes en actividades atléticas y baile. [Bailar después de hacer trampa en un partido de tejo o amañar una carrera de caballos.]

Raymond, Ángel de la Tecnología: Trabaja con computadoras y dispositivos electrónicos. [Un ángel en gran parte fracasado, que ni siquiera se acercará a una Apple, tentadora o no.]

Rex, Ángel de los Automóviles: Trabaja con la mecánica. Supervisa el rendimiento del automóvil. [También derrota los radares de tráfico, las cabinas de peaje, y las multas por estacionamiento indebido.]

Rita, Ángel de la escritura: Aclara los pensamientos. Suministra enfoque para el material escrito. [Obviamente no disponible para mí.]

Robert, Ángel del Equilibrio: Ayuda a lograr estabilidad, equilibrio y paz interior. [Y a hacer malabares…]

Robin, Ángel del Contacto Social: Organiza eventos sociales y excursiones. Organiza reuniones de amigos y citas. [Junto con Joseph y Marilyn, arriba, Robin está bajo constante investigación.]

Ruth, Ángel de la Justicia Divina: Resuelve disputas. Guía hacia soluciones equitativas. [Lleva cachiporra y spray de pimienta.]

Solomon, Ángel de la Seguridad: Refuerza la sensación de seguridad y bienestar. [Supervisa la Homeland Security y las Especies en Peligro de Extinción.]

Terina, Ángel de la Atracción: Encuentra almas gemelas. Trae apoyo y romance. [Menos sospechoso que Joseph, Marilyn, y Robin, arriba, pero observado atentamente. ¿Defina “romance”, por favor?]

Trevor, Ángel de las Acciones: Guía al evaluar información de mercado. Provee éxito. [Junto con Alan, arriba, y ninguna garantía.]

Un enfoque exitoso

El lector John Welte, del Encuentro por la Razón —vea la columna del 11 de mayo de 2007— informa:

Estoy escribiendo para expresar mi gratitud por la mención del Encuentro por la Razón en su Swift del 11 de mayo. El encuentro tuvo lugar sin dificultades el 28 de mayo fuera de las puertas de hierro del “museo” de Respuestas en el Génesis [AiG].

Manifestantes de todas partes del país se reunieron pacíficamente en un campo al otro lado de la calle de la fortaleza de fantasía (¿por qué un museo necesita guardaespaldas y perros de ataque?). Cuando los visitantes doblaban la curva en el camino, lo primero que veían era un gran estandarte del Encuentro por la Razón y una línea de amigos sosteniendo carteles con mensajes tales como “Ciencia - No Superstición”.

Los miembros de los medios de comunicación internacionales, nacionales y locales vagaron por la multitud entrevistando a todos los que querían hablar. Insistimos en hacer hincapié en el hecho de que no estábamos ahí para interferir con las creencias de nadie, sino que estábamos protestando por el hecho de que AiG está afirmando que sus mitos son demostrados como hechos científicos. Como les dije a los reporteros, estaría protestando contra la apertura de un museo de “ciencia psíquica” o uno de “ciencia homeopática” si se estuvieran inaugurando cerca de mí. La “ciencia” utilizada por Ken Ham es errónea.

Vea el sitio web de AiG para grandes ejemplos de argumentos viciados y cómo encajar resultados en su paradigma predeterminado. Tratan de hacer que los hechos se ajusten a un guión bíblico y de Tierra joven. Si no pensara que es tan perjudicial para las mentes jóvenes y una afrenta a la verdadera ciencia, vería sus intentos como algo triste y patético.

Por una lista de oradores, algunos de los cuales eran genuinos científicos, video, y fotos del evento vaya a http://www.rallyforreason.com. Creo que avisamos al mundo de fantasiosos que todas las personas no se quedarán paradas ni dejarán que el pensamiento poco crítico, el dogma, y las fantasías sigan sin protestas.

Y una P.D.:

Aquí Fran… John y yo teníamos puestas nuestras camisetas de la JREF en algún momento durante los extenuantes 3 días de preparativos y encuentro. Elegí llevar la camiseta “Top 10 preguntas” el día del mitin. Muchas personas comentaron positivamente o preguntaron dónde podían conseguir una. Les dije a todos que miraran el gran trabajo que todos ustedes están haciendo en la JREF. ¡Gracias!

Sobre este mismo tema, el lector Erin Butler añade:

Un nuevo Círculo de Escépticos (archivo) está funcionando en [el blog] Polite Company. Esta vez, la inspiración viene no sólo de los mensajes enviados, sino también por cierto museo que tuvo una gran inauguración recientemente en Kentucky. Considerando la lucha contra los fantasiosos en sus muchas formas, esta edición se titula El Espectáculo que Nunca Termina.

Hume en casa

El lector Chris Calvey comparte esto con nosotros:

Como parte de mis lecturas de verano recientemente he terminado “Una Investigación con Respecto al Conocimiento Humano”, de David Hume. Hume, como usted sabe, era un vociferante escéptico y ateo (algunos dirían agnóstico). La sección 10 de la investigación, una mordaz crítica de la fe sobrenatural titulada “De los Milagros”, fue de particular interés para mí. Pensé que usted podría disfrutar algunos pasajes del ensayo:

Pero mientras los primeros [milagros] ralean a cada página, en proporción a nuestro avance hacia las eras iluminadas, pronto aprendemos que no hay nada misterioso ni sobrenatural en el caso, sino que todo procede de la habitual propensión de la humanidad hacia lo maravilloso, y que, aunque esta inclinación podría a intervalos recibir un control del juicio y el aprendizaje, nunca puede ser extirpada totalmente de la naturaleza humana.

Tan cierto como cuando se lo escribió, lamentablemente. Más:

La más pequeña chispa podría aquí encender la llama más grande, porque los materiales están siempre preparados para eso. El avidum genus auricularum, el pueblo que observa, recibe con avaricia, sin examinar, cualquier cosa que aplaque la superstición, y promueva el asombro.

La frase avidum genus auricularum es latín, y dice “la tribu con un oído ávido de chisme”. Es una versión acortada de una expresión del poeta Lucretius, que dijo “humanum genus est avidum nimis auricularum” que significa, “la especie humana es demasiado ávida de orejas chismosas”. Ambas parecen ser descripciones exactas. Volviendo a Hume:

Todavía respondería, que la bellaquería y locura de los hombres son fenómenos tan comunes, que preferiría creer que los más raros eventos surgen de su concurrencia, más que admitir en tales señales una violación de las leyes de la naturaleza.

Y sí que se encuentran a menudo.

¡Gracias, Chris!

Noticias preocupantes desde los Países Bajos

El lector Peter Hoogerbrugge, de Rotterdam, Países Bajos, nos envía esto:

Puede que ha haya recibido noticias de una de sus otras fuentes holandesas, pero el movimiento escéptico holandés recibió un fuerte golpe esta semana con el fallo del Tribunal Superior sobre el uso de la palabra “curanderismo”.

Una doctora médica holandesa de nombre Maria Sickesz desarrolló en el último siglo una especie de curación llamada “terapia ortomanual”. Esta clase de terapia se apoya fuertemente en prácticas quiroprácticas. Como con la “curación” quiropráctica, la curación ortomanual es muy discutida porque no tiene fundamento científico sensato. En los años más recientes Sickezs también afirmó que la terapia ortomanual podía curar más y más enfermedades -todo sin apropiada evidencia.

Hace algunos años la “Asociación Holandesa Contra el Curanderismo” realizó una lista de los veinte curanderos más grandes del siglo y otorgó un alto puesto en esa lista a Sickesz y su terapia. Sickesz fue a la corte e inicialmente perdió el caso. Luego apeló y el (triste) resultado fue que el fallo anterior fue revertido. Ganó su caso.

El argumento del tribunal estaba basado en la connotación de la palabra “curandera”, que era, de acuerdo con el tribunal, negativa. Ya que la Dra. Sickesz es muy sincera en su negocio era un error aplicar una etiqueta resonantemente negativa a su terapia. Una curandera, pero una muy sincera. En ningún lugar del fallo había una referencia al asunto sin probar y potencialmente peligroso de la terapia ortomanual. En ningún lugar del fallo los jueces pusieron ningún pensamiento sobre las graves consecuencias de los tratamientos médicos sin pruebas. Todo estaba basado en el diccionario.

Parece que cualquier persona puede ofrecer cualquier tipo de disparate sin obstáculos, pero tan pronto su engaño es denunciado, la corte interviene y protege su estafa. Esto puede sonar un poco áspero, pero ciertamente me siento muy desilusionado con este fallo.

El triste resultado es que la muy pequeña y no muy solvente Asociación Contra el Curanderismo (¡fundada cerca de 1890!), tiene que detener sus actividades. El fallo también incluía un premio del coste de los procedimientos legales y la obligación de una serie de anuncios -muy costosos- en periódicos nacionales con una rectificación y disculpa. No se lo pueden permitir de modo que la asociación se irá a la quiebra.

Desde ahora en adelante, cualquier aventurero médico en los Países Bajos puede continuar con sus negocios libremente y hacer referencia a este fallo siempre que cualquiera le grite ”¡Curandero!”.

Respondí a Peter, diciéndole que en inglés, el término “curandero” implica fraude más que sólo falta de validez científica, y que quizás su caso se perdió porque el término también tiene este significado en su idioma… Respondió:

Con el diccionario holandés oficial enfrente de mí:

Kwakzalver (curandero): 1. alguien que aplica medios inútiles para curar una u otra enfermedad, o afirma tener conocimiento contra toda enfermedad posible, generalmente con mucho ruido (ophef) y lo ofrece en venta; un practicante no calificado de medicina. 2. alguien que dice mentiras al público en general; un fraude.

La corte juzgó este caso completamente sobre el segundo significado de la palabra y luego sólo se concentró en las descalificantes palabras relacionadas con fraude. Ahora la Dra. Sickesz puede no ser un fraude (es sincera, nos han dicho) pero la corte no tuvo en cuenta para nada el primer significado de la palabra “curandero”, que era la manera en que era usada por la Asociación Contra el Curanderismo.

Esto ha sido, definitiva y trágicamente, un aborto de la justicia. Me parece que un abogado debería poder apelar esta completa reversión del veredicto, pero no soy abogado y por cierto no estoy para nada familiarizado con la ley en los Países Bajos… Sólo podemos esperar que algún organismo decida representar a la Asociación Holandesa Contra el Curanderismo, y tomar las acciones apropiadas…

Un congreso importante

El lector Paul O’Donoghue -¿suponen que es irlandés?- es un miembro fundador de los Escépticos Irlandeses, un grupo para el que hablé en Dublín en el 2004. Nos pide:

Estaría sumamente agradecido si usted pudiera poner una nota en su sitio anunciando el 13º Congreso de Escépticos Europeos que será ofrecido por la Sociedad de Escépticos Irlandeses en Dublín del 7 al 9 de septiembre de 2007. Los oradores incluyen a Barry Beyerstein, James Alcock, Massimo Pigliucci, Vic Stenger y Ben Goldacre, el escritor de la columna Mala Ciencia del periódico Guardian del Reino Unido.

El tema del congreso es “La Agresión a la Ciencia: Construyendo una Respuesta”. Los detalles completos están disponibles en nuestro sitio web: http://www.irishskeptics.net

Departamento de humildísimas disculpas

Algunas personas tienen demasiado tiempo libre. En la columna del 1 de junio de 2007, pusimos un artículo que mencionaba un fenómeno -para nada crítico sobre el tema que trataba- y volví a escuchar de “David V” quien fue mencionado aunque no nombrado en realidad. Ahora, allí afuera hay gente que se eriza y brama siempre que están incluso remotamente involucrados; David V., obviamente, es uno de éstos. Aunque ningún lector podía adivinar quién es, ni siquiera en qué país podía ser encontrado, este hombre me mandó una queja furiosa de 1.190 palabras porque lo había “ofendido [a él] públicamente”.

Duh…

Busque un pasatiempo.

Y, sobre ese mismo tema del comentario, el lector Benjamin Crawford de Menfis, Tennessee, añade a la imagen:

La cita del Sr. Radford que fue puesto en el comentario de su columna no estaba completa. Su mensaje en realidad se pone bastante escéptico acerca de esos “misterios” después de ese punto, y es una defensa de la ciencia al final. Para completar la cita:

Aunque la ciencia puede explicar muchos fenómenos extraños, algunos misterios permanecen sin ser resueltos -a menudo simplemente porque no hay suficiente información para llegar a una conclusión definitiva. Algunos de estos fenómenos pueden un día ser comprendidos completamente, como tantas cosas que fueron una vez misteriosas o inexplicadas (como las causas de la enfermedad) y son ahora de conocimiento general.

Al cierre

La JREF ha hecho dos pruebas muy importantes de poderes “psíquicos” en los dos meses anteriores, involucrando completa cobertura de video comercial. No estamos en libertad de revelar los resultados, ya que todavía ninguna sesión apareció en la TV, y respetamos la necesidad de exclusividad de los productores. Tendremos discusiones completas aquí, por supuesto. Sólo diré que la JREF puso el premio de un millón de dólares en juego, y que los resultados sólo pueden ser descritos como “muy interesantes” y “clásicos”.

(Firma de James Randi)



Traducción autorizada. Artículo original propiedad de Fundación Educacional James Randi. Se prohibe su reproducción con fines comerciales.

Comentarios

Comments powered by Disqus