Fraude facilitado. La solución perfecta. Píllate lo último en vibraciones. Van Praagh en la revista People. Un dilema. Un comentario triste sobre nuestro tiempo. Espera - ¡Aún hay más!. Renovamos nuestra oferta. Un avistamiento alienígena. Otro “policía vidente”. ¡Colócate la gorra de cazar ciervos!. Se busca legislación. Otra vez empujando los brazos. Una especialidad de Boots. Haz preguntas. Para tu información. Para terminar…

Fraude facilitado

A mediados de mayo di una charla en la Universidad de Siracusa, donde Douglas Biklen, decano de su escuela de educación, sigue predicando la ridícula idea de la “Comunicación Facilitada” - sólo porque la Universidad no puede resistirse a las enormes cantidades que entran en sus arcas porque ciertas personas y agencias ingenuas y generosas son incapaces de reconocer la pomposidad académica que tienen delante de sus narices. Por supuesto, traté frontalmente este asunto durante mi conferencia, pero me encontré con que la audiencia era muy reacia a oír o afrontar esta vergonzosa y ampliamente difundida mancha en la reputación de la Universidad; el rebullir en los asientos y el silencio sepulcral que provocó mi mención de la “CF” fue bastante evidente. También me di cuenta de que el decano Biklen no estaba presente, aunque estaba perfectamente al tanto de que yo iba a hablar en el campus…

Bien, el lector Terry Austin nos remite a http://tinyurl.com/63moxd para que veamos un informe realizado por su colega Steve Novella acerca de cómo se trata esta farsa “científica” totalmente falsa, engañosa, escandalosa y dañina - respaldada por la Unversidad de Siracusa a pesar de las abrumadoras pruebas de que simplemente no funciona - más allá de los muros de la academia, cuando se invoca la racionalidad debida sobre la cuestión. Terry escribe:

De vez en cuando nombras la CF, con un claro entendimiento del tipo de CV (Caca de Vaca) [1] que es. Me pareció que podrías estar interesado en un seguimiento en profundidad de un caso de daño en el mundo real provocado por esta porquería pseudocientífica.

Se trata de un caso criminal de maltrato infantil - basado en “pruebas” de CF - en el que el tribunal (a través del vigoroso trabajo de la defensa) lo entendió perfectamente. La defensa exigió que se comprobase la CF de formas que no permiten amañamiento, y cuando el juez accedió la CF fracasó estrepitosamente y se retiraron los cargos. En parte, se debió a que la “víctima” dijo - a través del facilitador - que no iba a testificar, lo que significa que el facilitador se dio cuenta de que no se iba a atrever a hacer su truco de magia bajo juramento.

Al final, para mí la CF se estrella hasta en el test de la risa. Quiero decir, en serio, que si alguien está en tal estado que necesita a otro para llevar su mano por el teclado para pulsar teclas, ¿por qué iba nadie a creer que ha aprendido el lenguaje escrito lo bastante bien como para ser capaz de formar frases aunque estén llenas de faltas de ortografía? Sería interesante ver un análisis gramatical de los mensajes “facilitados”, para saber si la gramática y el vocabulario son los de la edad mental supuesta del paciente o del facilitador.

Terry, cuando me enfrenté a estos charlatanes en Madison, en la Universidad de Wisconsin, otro sitio que devora fondos de investigación sobre esta filosofía inútil - ver http://tinyurl.com/5flcfw y http://tinyurl.com/5sdlyw – un “investigador” exaltado me contó cómo una niña autista de siete años - a través del “facilitador” que guiaba su mano - había escrito “necesito un hipotálamo nuevo”. Increíble, pero no sorprendentemente para quienes están al tanto de esta estafa, el investigador lo tomó como prueba positiva de que la niña era un genio…

La solución perfecta

Cierto grupo que se anuncia a sí mismo como “Completistas de Acuario” - sea lo que sea lo que quieren decir - está promocionando el “Kit de Neutralización con Octaedro de Benzolita” por sólo €395 – actualmente unos US$620. Parece que todos nuestros problemas están ya solucionados. Nos anuncian:

Con la introducción del Octaedro de Benzolita hemos entrado en el siguiente nivel de habilidades transformacionales. Esta poderosa herramienta crea una altísima energía que transforma toda la radiación existente y las corrientes telúricas de dañinas en una cualidad que es beneficiosa para humanos, animales y plantas. El Octaedro de Benzolita mejora el equilibrio de energía de hogares e instalaciones comerciales y neutraliza las influencias ambientales negativas.

Este “O.B.”, dicen, se usa para neutralizar la terrible

…siempre más engrosada [el original dice more thicker, un error gramatical irreproducible en español] manta de electrosmog que rodea la tierra

lo que en combinación con

los elementos geopáticos como las corrientes telúricas y flujos subterráneos de agua

está agotando nuestro

sistema de energía.

Oh, ya entiendo. Ciencia avanzada. ¿Y en qué consiste este aparato? Según el entusiasta portavoz del O.B.,

consiste en dos pirámides equiláteras unidas por sus bases cuadradas.

¡Ecualízate!

Mira la ilustración. Ah, pero estas pirámides

…están ambas rellenas con 180 gramos de Benzolita Plus, una Benzolita de nueva generación con calidad mejorada.

¿”Mejorada”? ¿Respecto a qué? ¿La “antigua” Benzolita? No nos lo dicen, pero el nuevo material

estimula nuestro crecimiento personal más allá de lo que lo hace la Benzolita normal.

¡Aleluya! En cualquier caso, una unidad de esta escultura horrorosa

…es suficiente para hogares de hasta 75 x 75 pies (23 x 23 metros).

Y, nos dicen, un estudio sobre duración de bajas médicas en una importante compañía - sin nombre - de servicios holandesa mostró una reducción de más de un 30% del tiempo de baja tras neutralizar el edificio de oficinas con Benzolita. ¡Guau!

Me pareció que debía administrar esta patraña a los lectores en dosis pequeñas, en lugar de en un bloque indigesto… Y piensa en esto: ¡hay quien lo compra…!

Píllate lo último en vibraciones

VIBE FALSA máquina

La lectora Linda Rosa nos informa de otra máquina curalotodo.

Greeley, Colorado, es la sede de la máquina VIBE (vibración) – www.vibemachine.com – uno más de los cientos de aparatos de curandero que hay en el mercado. Me he ocupado del VIBE desde hace años, viendo de primera mano cómo creó una fiebre en el norte de Colorado, con muchas personas abriendo salones VIBE, comprando VIBEs que dejar a sus herederos y para usar en casa. El fabricante/inventor de VIBE, Gene Koonce, afirma qu ehay 900 VIBEs “por ahí”. Vendidos a $17.800 (€11.200) la unidad (vi uno por sólo $8.000 [€5.000] en craigslist), se acerca a los 16 millones de dólares (10 millones de euros). Parecía claramente que había un perjuicio financiero.

Bueno, me enteré de que la FDA (Food & Drug Administration, algo así como un Ministerio de Consumo) estaba persiguiendo el VIBE. Esta es la carta de advertencia de la FDA, fechada el 11 de abril: http://tinyurl.com/5pntb7. Pero ayer mi periódico local publicó una historia desalentadora sobre esta advertencia de la FDA: http://tinyurl.com/5bt28d. Sin embargo, aquí tenemos unos cuantos puntos clave que el reportero decidió no incluir:

  1. Parece ser que el 21 de marzo, o cerca de esa fecha, el fabricante/inventor del VIBE, Gene Koonce empezó a vender “El Pulso Cuántico”. Este aparato tiene el mismo aspecto que la máquina VIBE y tiene el mismo número de patente: http://thequantumpulse.com/how_it_works.htm
  2. Una pareja de Washington, condenada por delitos federales, se enfrenta a un año en prisión tras montar un salón VIBE y ofrecer sesiones VIBE para tratar el cáncer. Un paciente de cáncer de 32 años murió al elegir el VIBE en lugar de la cirugía. Ver http://tinyurl.com/68katf, “Pareja acusada de vender curación del cáncer falsa”.
  3. En http://tinyurl.com/47ugte verás a Koonce en una entrevista de 2003 evitando las palabras “curar, tratar y sanar”, tal como afirma en el artículo del Report-Herald:
Cinco personas vinieron a mi puerta con cáncer cerebral terminal, y cinco personas me han llamado diciendo que ya no tienen cáncer cerebral… El 70 por ciento de las mujeres con cáncer de mama terminal que se han puesto en contacto conmigo me dicen que ya no tienen cáncer de mama… Vinieron a nosotros dos chicos con cáncer de páncreas a quienes les dijeron que no iban a superarlo. Menos de un cinco por ciento de posibilidades. Y ya no tienen cáncer de páncreas.

Aquí tenemos la entrevista del inventor/fabricante del VIBE Gene Koonce con el General Norman Schwarzkopf sobre el VIBE para Health Journal Television: http://tinyurl.com/6724yg. Lo que se necesita aquí es algo más de atención por parte de la prensa, la FTC (Comisión Federal de Comercio) y la oficina del Fiscal General de Colorado.

A mis lectores: sí, ya sé que hay siete enlaces que seguir, pero todo lo que envía Linda es valioso, así que te sugiero que los sigas todos para entender bien la cuestión…

Van Praagh en la revista People

La lectora Jennifer S. Young, que se describe a sí misma como “orgullosa escéptica, antigua lectora de la revista People y actual miembro de la Fundación Educativa James Randi (desde 2007)” escribe:

Me gustaría pensar que quizás los editores [de la revista People] prestarían oídos a mi carta y quizás se sentirían un poquito decepcionados por la pérdida de negocio como la clienta que fui durante tanto tiempo. También me gustaría creer que quizás mi carta iba a publicarse en el próximo número. De verdad me gustaría pensar que quizás se podría incluir en la próxima página del editorial una retractación o un descargo de responsabilidad, declarando que la magufería de este estilo es, al igual que la lucha libre profesional, “sólo entretenimiento”, pero siempre recuerdo la primera lección del escepticismo, y lo dudo seriamente. Ansío inmensamente el Amazing Meeting 6. Gracias de nuevo por todo lo que haces.

La carta de Jennifer:

En un artículo reciente de la revista People titulado “Ve a gente muerta” [9 de junio de 2008], el médium James Van Praagh declara que “todos tienen derecho a creer en lo que creen”. No podría estar más de acuerdo. Creo en la compasión y en el respeto hacia quienes sufren la pérdida de un ser querido. Pero en mis treinta y un años he visto suficientes pruebas para decir que no creo en las respuestas que hemos estado buscando como humanos desde que nuestras capacidades para descifrar la vida y la muerte han caído en las manos (o las mentes, para el caso) de los médiums. Cuando se trata de médiums y su trabajo, creo firmemente en las pruebas potentes y consistentes reunidas de forma responsable durante décadas por hombres y mujeres notables como Harry Houdini, James Randi, The Center For Inquiry y numerosos grupos escépticos de investigación locales y nacionales. Creo que cualquier lector de la revista People interesado en las pruebas que rodean a las afirmaciones de estos médiums se sentirían fascinados por la riqueza de información que han atesorado estos escépticos (http://www.randi.org, http://www.skepticsociety.org, http://www.cfi.org) que está disponible en línea para el público vía sitios web y blogs. Finalmente, creo que, en lo concerniente a periodismo responsable, este artículo es un ejemplo de lo que no hay que hacer.

Creo que ya no puedo apoyar a su revista. Me gustaría cancelar mi suscripción a People, con efecto inmediato. Voy a llamar por teléfono al número que proporcionan en su sitio web y seré feliz explicando mis creencias a cualquiera que pregunte por qué estoy liquidando mi suscripción. Siéntanse también libres de usar estas palabras en su totalidad en la página de correo de su revista. Muchas gracias.

Jennifer, sopesa la probabilidades. Han perdido un suscriptor, pero han ganado un artículo sensacionalista, magufo, irresponsable y falso, los suscriptores son felices, el departamento de tirada está en éxtasis, Van Praagh se ríe y a la revista no le importa. ¡No hay sorpresas! Y no fuerces tus ojos buscando en la página de correo de People. Recuérdalo, no les importa.

Un dilema

Walter Mercado, astrólogo

¡Era broma!

En el “Times On Line” en http://tinyurl.com/5kk25 el columnista Matthew Parris trata sobre la nueva ley que entró en vigor en el RU y que exige a los echadores de la fortuna, clarividentes, astrólogos y médiums que declaren explícitamente que sus servicios son “sólo para entretenimiento”. Mr. Parris observaba:

Bueno, ya ves la charca filosófica a la que nos conduce este nuevo principio. ¿Está al tanto el Parlamento de alguna prueba más contundente a favor de la eficacia de la curación por la fe que de la fiabilidad de la clarividencia? Me gustaría oírla. De lo contrario, que luzcan los cepillos de la iglesia un cartel que diga “sólo para entretenimiento” y que los católicos compren cirios “sólo para entretenimiento”; y que los viajes a Lourdes se vendan “sólo para entretenimiento”. Y que la casulla del sacerdote que administra los Sacramentos tenga un bordado al efecto.

Imagina el cartel en el jardín de la iglesia: El Poder de la Oración (sólo para entretenimiento).

Un comentario triste sobre nuestro tiempo

Anuncio que aparece actualmente en Internet…

SE BUSCA FAMILIAS CON ACTIVIDADES PARANORMALES EN SU HOGAR

Una importante compañía de producción televisiva está buscando familias del sur de California que estén convencidas de que su casa está encantada. ¡Queremos ayudarles! Un equipo profesional de expertos puede investigar su casa y proporcionarle respuestas y paz mental.

¿Es usted un propietario que tiene miedo de su propia casa? ¿Está usted o su familia aterrorizada por fenómenos inexplicados que suceden en su hogar? ¿Escucha usted o sus niños ruidos extraños, sienten corrientes de aire frío, experimentan la extraña sensación de que alguien o algo les está mirando? ¿Ha muerto alguien en su casa o tiene ésta una historia trágica? ¿Sus hijos ven o se comunican con espíritus dentro de la casa?

Si usted o alguien a quien conoce necesita respuestas y alivio, llame o escriba un correo ya: [URL] o 310.903.5525

Sí, y de esta forma demuestra al mundo tu ignorancia, ingenuidad y vocación de que te exploten… Pero decía que “quieren ayudarte”…

Espera - ¡Aún hay más!

Lo sabíamos. Incluso un programa de gran éxito tiene que recurrir a la muleta “magufa” para mantenerse en pie…

¡¡¡Casting de VIDENTES!!! para el Hay Trato O No de la NBC Responder a: [dirección de correo electrónico]

Fecha: 2008-05-23, 10:32AM ¡¡¡Los productores del programa de éxito de la NBC HAY TRATO O NO están buscando VIDENTES!!! ¿¿Crees en la SUERTE y el DESTINO?? Si piensas que tienes lo que hace falta para concursar, ¡¡¡queremos CONOCERTE!!!

Envíanos un correo con la siguiente información: NOMBRE: EDAD: TELEFONO/E-MAIL: DOMICILIO: PROFESION: Breve descripción de ti mismo: Por favor, incluye dos fotos recientes como adjunto. Lugar: Los Angeles.

Renovamos nuestra oferta

De parte del lector Jon Henry:

Parece ser que ciertos majaretas con sombrero de hojalata en Santa Fe están intentando que se prohíban las redes WiFi porque son “alérgicos” a las señales de milivatios en la banda de 2.4GHz. No importa que ésta sea la misma longitud de onda de miríadas de otros dispositivos de uso común, o que es virtualmente imposible estar en ningún lugar de la superficie del planeta (excepto en una jaula de Faraday) y NO estar expuesto a densidades de campo de RF probablemente de un orden de magnitud superior a la salida del router WiFi típico.

La parte esperanzadora de esto es que los comentarios (casi 1500 hasta ahora) son abrumadoramente contrarios a los majaretas. Hay unos pocos chalados que escriben a favor de la prohibición, y algunos llegan incluso a afirmar que también son sensibles. He escrito un par de veces implorando a los majaretas que se pongan en contacto con la JREF y reclamen su millón de dólares, pero - ¡sorpresa! - no se deciden.

He disfrutado especialmente con una de los comentaristas (Erica se ha puesto ella (?) como nombre de guerra) afirmando que tiene ampollas muy dolorosas tras haberse expuesto a señales WiFi y de teléfonos inalámbricos. Un escéptico señaló a Erica que deberían haberle salido ampollas en la cara mientras publicaba el mensaje porque el monitor al que estaba mirando también emite energía RF. Ay, Erica no respondió, quizás porque se quedó catatónica porque figuradamente la lógica le llenó de ampollas sus creencias magufas.

El foro de los comentarios: http://tinyurl.com/3lfuwv

John, por la presente renuevo la oferta de la JREF a Los Sombreros De Hojalata: pagaremos el premio del millón de dólares de la JREF a cualquiera que pueda demostrar que es sensible a las señales Wifi o de teléfono inalámbrico. Bastará con detectar tal señal por medios sensoriales - pero que no se entusiasmen mucho por idear un método para detectar esas frecuencias por medios electrónicos. En eso llevamos mucha delantera…

Ese silencio atronador que oyes proviene del supersensible Mr. Arthur Firstenberg…

Un avistamiento alienígena

Baxter” – de Paranormal en las Montañas Rocosas, escribe:

Quería llamar tu atención sobre cierta estupidez. Un colega llamado Jeff Peckman está intentando que el Consejo Urbano de Denver apruebe una propuesta para crear una comisión que debería preparar a Denver para los alienígenas del espacio. Se le ocurrió la idea mientras veía un video de otro paisano llamado Stan Romanek: http://www.stanromanek.com. Stan “protege” sus pruebas en video bastante bien para que nadie pueda refutarlas, pero lo hemos estado investigando durante varios años y hemos visto todas sus pruebas.

Jeff va a estrenar ante la prensa un video particular de un alien mirando a través de una ventana. El video no lo verá el público hasta que Stan lance su documental dentro de unas semanas. Sí, lo has adivinado. Todo era un numerito publicitario para que Stan venda más de sus documentales. Han traído “expertos” para autentificar el video y creen que es real, y afirman que costará miles de dólares de reproducir.

Anoche nosotros – Paranormal en las Montañas Rocosas – reprodujimos múltiples partes de las pruebas de Stan y montamos un sitio web mostrándolo. En muchas ocasiones nuestra falsificación tiene mejor pinta que la suya… y nos ha costado menos de $100, incluyendo el alquiler de un alien en una tienda de atrezzo…

Este es nuestro sitio: http://www.denveretcommission.org. Sé que este asunto ha surgido en el foro de la JREF así que pensé que deberías saber más sobre él.

Baxter, Peckman quiere que Denver desembolse $75.000 para su supuesta “Comisión de Asuntos Extraterrestres”, pero me parece que a él - como a tantos otros aficionados que se inventan estos negocios - se le escapa una cuestión muy importante por haber hecho una suposición sin respaldo. Supone que los extraterrestres y los humanos tendrán ciertas cosas en común, que serán parecidos en ciertos aspectos. Es muy posible que los ETs sean tan diferentes de los humanos como lo son las termitas de los gusanos de tubo. Los gusanos de tubo gigantes, Riftia pachyptila, viven en profundidades oceánicas que aplastarían nuestros huesos, sin ver la luz jamás, en un entorno altamente ácido de agua rica en ácido sulfhídrico, dióxido de carbono y otros compuestos químicos venenosos para otras formas de vida. Son una variedad de vida tan alienígena como podamos imaginar, y sin embargo comparten nuestro planeta, quizás felizmente…

Cualquier suposición de que los ETs vayan a ser - en cualquier aspecto - similares a, compatibles con, visibles para o incluso distinguibles para nuestra especie carece de fundamento. Ten en cuenta sólo las variaciones de la atmósfera - gaseosa o líquida - en la que el ET podría sobrevivir: presión, composición, temperatura, densidad y pH - cualquier variación en una de estas cualidades podría hacer la comunicación e incluso la aproximación imposible. Esta consideración, por sí misma, me hace dudar de la sabiduría de invertir de cualquier modo para prepararnos para un encuentro real con un ET.

Ni por un momento desprecio el maravilloso proyecto SETI - búsqueda de inteligencia extraterrestre - de Frank Drake. Su objetivo es

…explorar, comprender y explicar el origen, naturaleza y prevalencia de la vida en el universo.

Admiten que es un objetivo ambicioso, pero Drake y sus colegas llevan a cabo esta búsqueda científica de forma lógica y racional, e invito a los lectores a que vayan a http://www.seti.org para explorar sus esfuerzos…

Otro “policía vidente”

El lector Chip Taylor de Cabot, Vermont, escribe:

Nick Garza era el estudiante del Middlebury College que desapareció el pasado febrero. Fue un caso con MUCHA notoriedad, y la “medium” de Burlingot, Vermont, Nan O’Brien recibió una buena cantidad de RR.PP. en la prensa sobre su participación en este caso. Lo que encontré particularmente egregio fueron los comentarios realizados por Ms. O’Brien y transmitidos por WPTZ TV y en su sitio web:

O’Brien cree que puede ver dónde ha terminado Garza pero dijo que no sabe cómo llegó allí. No quiso revelar públicamente dónde está ese lugar. Dijo que no cree que esté lejos y no cree que fuera juego sucio.

El cuerpo de Mr. Garza se encontró el 27 de mayo en el Arroyo Otter, no lejos del campus.

Así que no sabía cómo había “llegado allí” y no iba a revelar públicamente, y parece ser que no reveló a nadie, dónde estaba exactamente. Adorable. Le pregunté al Departamento de Policía de Middlebury a través de un correo electrónico cuál había sido el papel de Ms. O’Brien en todo esto. A continuación están mi escrito y la poco sorprendente respuesta. No hay sorpresas ni novedades. Sólo quería compartirlo. Una vez más, un padre desesperado y doliente se dirige a un “vidente” que obtiene muchas RR.PP. pero entrega… nada.

El correo de Chip al DP de Middlebury:

Aunque estoy triste por el resultado del caso de Nick Garza, tengo algunas preguntas que creo que podrán responder fácilmente. Antes de retirarme trabajé para el Departamento de Seguridad Pública de Vermont, y aunque no era un “oficial bajo juramento” tenía trato a diario con quienes sí lo eran. En todos esos años nunca supe de ningún “vidente”, por así llamarlo, proporcionase ninguna información útil en ningún aspecto ni en casos criminales ni de desaparición de personas. Aún así, la prensa dio mucha relevancia a la “medium clarividente” Nan O’Brien en este caso. Mis preguntas:

  1. ¿Proporcionó Ms. O’Brien algún servicio por petición del Departamento de Policía de Middlebury, o sus servicios fueron a petición de la familia de Mr. Garza?
  2. ¿Alguna información de la proporcionada por Ms. O’Brien al Departamento de Policía de Middlebury fue de utilidad para localizar los restos de Mr. Garza?

¡Si la respuesta a la segunda pregunta es “sí”, estaría MUY interesado en conocer los detalles! Probablemente dirán que soy algo escéptico respecto a estos videntes que afirman ayudar y trabajar con la policía en cuestiones de aplicación de la ley. Pero en el caso Garza, tanto los medios como el propio sitio web de Ms. O’Brien parecen indicar que resultó de ayuda para el DP de Middlebury. Estoy sumamente interesado en su opinión al respecto.

Gracias anticipadas. Y mi agradecimiento al Departamento por un caso largo y difícil que se ha llevado de la manera más profesional.

La respuesta del Departamento de Policía de Middlebury:

Aunque nos reunimos con Ms. O’Brien y nos envió información, no fue a petición del DP. Hasta donde sabemos fue Ms. Garza quien se puso en contacto con Ms. O’Brien. No hay ninguna información proporcionada por Ms. O’Brien que ayudara directamente en el hallazgo de Mr. Garza.

¡Colócate la gorra de cazar ciervos!

Pido a nuestros lectores que se pongan sus ropas de Sherlock Holmes y vean el video adjunto, luego preparen 100 palabras o menos sobre los métodos que detectan que usa el “médium” Keith Charles en este extracto de 6 minutos de un programa del RU. Los ojos agudos descubrirán al psicólogo Chris French en primera fila…

Pulsa el enlace para ver el video, que puede tardar un rato en cargar. CHARLES1.rm

La semana que viene os daré el segundo intento de Charles, en el que no puede ver a la gente a la que supuestamente tiene que leer, ni puede recibir ningún tipo de repuesta de ellos…

Se busca legislación

El lector Bill Fahber, en Francia, hizo una investigación desalentadora:

Si se demuestra que la homeopatía se basa en ciencia inverosímil, ¿no debería aprobarse una legislación que prohíba a los farmacéuticos decir que funciona?

Una cosa es venderla, y otra que un farmacéutico con formación y título (personas a quienes se supone que somos capaces de confiarles nuestra salud) diga mentiras sobre ella. No estoy seguro de si en los EE.UU. es igual, pero actualmente en Francia los farmacéuticos no sólo VENDEN “medicinas” homeopáticas, sino que también las recomiendan como tratamientos efectivos. ¡Dicen descaradamente que funciona!

No se trata sólo del efecto placebo. Hay un producto llamado Camilla, que se usa para calmar el dolor de los bebés que están dentando. Después de una pelea monumental con mi esposa este fin de semana (me envió a la tienda por esta porquería y me negué a comprarla; y no me ayuda en absoluto que su amiga médico se lo dé a sus hijos) fui a cuatro farmacias para ver qué dicen de verdad sobre esto. Ni siquiera pregunté por este medicamento en particular. Simplemente dije que mi bebé estaba echando los dientes y que buscábamos algo efectivo. Todos ellos me recomendaron Camilla y dijeron que funciona bien de verdad.

¡[palabrota], me sentía como si estuviera en un episodio de En los límites de la realidad! No bromeo. Sólo puedo describirlo así. Estaba seguro de que los farmacéuticos me darían la refutación que necesitaba para demostrar a mi esposa que la homeopatía es una tontería. Pensaba que estarían de mi parte. No lo estaba ni uno. Al contrario, todos ellos no sólo dijeron que Camilla iba bien, sino que dos de ellos dijeron que lo habían usado con sus niños con magníficos resultados. Dije vale, pero ¿qué tipo de resultados cree que hubiera visto si no hubiera funcionado? No respondieron, salvo para decir que lo usan muchas madres.

Sólo recientemente estoy empezando a darme cuenta de que este mundo está mucho más fastidiado de lo que nunca pensé. Había oído hablar de la homeopatía hacía tiempo, y me reí de ella. Ni en un millón de años habría imaginado que se tomaba tan en serio. ¿Y cómo se puede esperar que la gente sepa discernir las tonterías en este mundo si los médicos y farmacéuticos de verdad son tan poco honrados? Esta gente estudió química, anatomía, etc., y se espera que tengan una mejor comprensión sobre las diferencias entre ciencia y pseudociencia. ¿Qué les da derecho a mentir sobre esto? Estoy tan furioso. De verdad quiero pelear contra esto. Quiero que las farmacias queden en ridículo o se les lleve a juicio por mentir sobre este asunto. Puedo vivir con gente crédula que se crea cosas estúpidas. Pero no puedo vivir con farmacéuticos y médicos de verdad mintiendo sobre medicinas de curanderos. Me asusta mortalmente.

Por favor, diganme, ¿qué puedo hacer? Donar dinero, vale. Estaré encantado. Pero ¿qué más? ¿Hay algún tipo de movimiento formal contra esto? Si es así, ¿es internacional?

Vi la conferencia de Mr. Randi en Princeton sobre tragarse 64 píldoras delante de los miembros del congreso. Esto me dejó pensando. ¿Qué tal estaría un concurso de comilones homeopáticos? Ya saben, como los que hacen con perritos calientes en Coney Island. ¿Que mejor manera de ridiculizar a esta industria que invitando a una panda de concursantes barrigudos bregando para ver quién puede meterse más pastillas homeopáticas en una hora?

No estoy seguro de que sea una buena idea, pero es lo primero que se me ocurre. Necesitamos publicidad gratuita porque estamos enfrentándonos a un montón de carteras abultadas. Creo que se presentarían un montón de medios para el Primer Concurso Anual de Tragaldabas Homeopáticos. Si están interesados, háganmelo saber. Haré todo lo que pueda para comenzar uno aquí en Francia, incluso promoverlo y ayudar a financiarlo.

Bill, sugiero llamarlo “El Primer Concuros Anual de Suicidio por Homeopatía”. Me parece que “suicidio” es una palabra más llamativa, y estoy seguro de que los medios tienen aplicaciones de búsqueda de palabras que se clavan a esa palabra, así como a “ovni”, “vidente”, “profecía” y “milagro”.

Y esto me recueda que todavía tengo una cita incumplida para encontrarme con Jack Meyers en Nueva York y cobrar sus $1.000 cuando engulla una dosis “fatal” de pastillas homeopáticas para dormir. Ver http://tinyurl.com/58ywvn. ¡Ya hace un año que llegamos a ese acuerdo! Todavía estoy decidio a hacerlo, pero otros viajes me han mantenido apartado de NYC. A la siguiente oportunidad que tenga de estar en NYC y pasar un día extra, ¡soy todo tuyo para que me envenenes, Jack…!

Otra vez empujando los brazos

El lector Rob, desde Australia, nos informa:

Un programa matutino australiano, “A las 9 con David y Kim”, trajo hoy a una practicante de kinesiología, Fiona Chin, para hacer una demostración. Ya sería bastante ofensivo por sí mismo, pero Fiona tuvo la audacia de afirmar que la práctica es “científica”. Llegó incluso a usar la palabra “metafísica”, vacía en este contexto, y puso las “vibraciones” como explicación (¿excusa?) para la ridícula actividad de empujar hacia abajo el brazo de David mientras él sujetaba una botella de leche con la otra mano. Espero que David se recupere de su recién diagnosticada intolerancia a la lactosa. ¡Quizás una nueva visita de Fiona vuelva a poner sus vibraciones en su sitio! Les envié una queja electrónica y te enviaré la respuesta si llega.

(Bostezo…)

Una especialidad de Boots

El lector Tony Kehoe nos informa de que Edzard Ernst, profesor de medicina complementaria en la Universidad de Exeter, coautor con Simon Singh – ver http://tinyurl.com/6kxeza – ha acusado a Boots Pharmacy en el RU - ver http://tinyurl.com/4dcyeo – de convertirse en el mayor vendedor del país de medicinas curanderiles. Ernst critica a la compañía por vender medicinas alternativas, en particular más de cincuenta remedios homeopáticos que los ensayos clínicos han demostrado que no son más efectivas que las pastillas de azúcar - que es exactamente lo que son. Boots tiene 1.500 tiendas por todo el RU, presenta 55 panaceas homeopáticas, 34 de las cuales se venden bajo su propia marca.

El Dr. Ernst acusa a Boots de romper las directivas trazadas por la Real Sociedad Farmacéutica de Gran Bretaña por no decir a sus clientes que sus medicinas homeopáticas (a) no contienen ingrediente activo alguno y (b) se han mostrado carentes de efecto en ensayos clínicos. Dijo:

La población en general confía en Boots más que en ninguna otra farmacia, pero cuando miras tras la cortina de humo, cuando se trata de medicinas alternativas, esa confianza no está justificada. Puede comprar un montón de basura, con publicidad disimulada que diga cosas manfiestamente erróneas. La gente se gasta el dinero en cosas que no funcionan. Boots parece estar convirtiéndose rápidamente en el mayor vendedor de remedios de curandero de las calles [principales] del RU… los farmacéuticos deberían decir a sus clientes que el remedio homeopático que están a punto de comprar no contiene ni una sola molécula de lo que quiera que diga su etiqueta, y que no hay evidencia clínica de que funcione más allá del efecto placebo… Muy poca gente está al tanto de que los principios básicos de la homeopatía son totalmente inverosímiles desde un punto de vista científico, y todavía menos gente está al tanto de que los ensayos clínicos demuestran que no hace nada.

El mercado de la “medicina” homeopática en el RU se estimó en £38 millones (US$75.000.000, €48.000.000) en 2007 y se espera que alcance los £46 millones (US$90.000.000, €58.000.000) en 2012, según un informe de una firma de investigación.

Boots respondió a los comentarios de Ernst diciendo:

La homeopatía está reconocida por el Servicio Nacional de Salud, y muchos médicos y otros profesionales de la salud la ven como una opción útil para los tratamientos médicos… Además, muchos de nuestros clientes también deciden usar la homeopatía. La Real Sociedad Farmacéutica de Gran Bretaña publica previsoramente consejos para los farmacéuticos para asegurarse de que la venta y suministro se preparaciones homeopáticas sea la apropiada.

El hecho de que la homeopatía esté “reconocida” no significa nada; yo mismo reconozco que los videntes son fraudes, pero ese reconocimiento no influye en nada para animarles a hacer público ese hecho. Y no hay “consejos” suficientes que sirvan para respaldar la astrología ni la frenología…

Haz preguntas

La Primera Sociedad Librepensadora de la Costa, Inc., con sede en Jacksonville, Florida, tiene como lema “La respuesta es preguntar”. Acabamos de oír hablar de Earl Coggins, el presidente y fundador de FCFS, quien nos cuenta que ya tienen cerca de $3.000 de su meta de $4.000 para financiar el Fondo de Patrocinio Corporativo de la Radio Pública Nacional. La RPN ha sido para ellos una potente fuente de patrocinios. De todas las personas que llegan a su sitio web buscando más información, casi el 60% oyó hablar de ellos a través de la RPN, mucho más que de cualquier otra fuente. Nuestros lectores de SWIFT puede que quieran dedicar un momento para dejar caer un cheque en el buzón de P.O. Box 550591, Jacksonville 32255-0591, o pulsar sobre http://firstcoastfreethoughtsociety.org para hacer una contribución en línea.

Para tu información

He visto cierto número de objeciones a mi uso de la palabra “monstruo” para describir al bebé de Comentario sobre un comentario. Creo que la palabra estaba bastante bien utilizada. El Diccionario Webster’s da el uso núm. 1 de la palabra “monstruo” como :

…cualquier animal o humano que se desvíe grotescamente de la forma, comportamiento o carácter normales.

El niño que mencioné era gravemente hidrocefálico. Tenía una cabeza enorme y bulbosa - mayor que la mía - con un cuerpo y rasgos faciales diminutos, los ojos cerrados fuertemente, y una marcada curvatura corporal hacia adelante. Era obvio que la madre no podría haber dado a luz al bebé por los medios normales; fue necesaria una cesárea, y así se hizo. Los puños del bebé estaban siempre apretados, chillaba permanentemente salvo cuando se estaba alimentando, sangraba por la boca y pataleaba violentamente incluso cuando lo sujetaban o lo llevaban en brazos. No vi ningún signo de ningún tipo de reacción a los estímulos externos, ni vi nunca sus ojos abiertos.

El niño era un monstruo. Usé la palabra apropiada.

Discutí la enfermedad del niño con el desafortunado padre, y fui testigo total de su desesperación. En cuanto a mi consiguiente retirada de la situación, tal como la describí, no tuve evidencia de ningún tipo sobre lo que había sucedido en realidad - ni la tuvo nadie más. Vi el resultado - por triste que fuera - como el mejor resultado posible, apreciaba mucho a la joven pareja, les deseé nada más que éxito y un futuro mejor y decidí hacerles las cosas tan fáciles como pude. Como la familia era muy conocida en el vecindario, me pareció que los agentes que llevaron el caso probablemente tenían la misma información y motivos que tuve yo.

Si se dieran las mismas circunstancias, volvería a hacer lo mismo.

Puedes ver una imagen de otro niño con esta enfermedad, para apreciar en su totalidad lo que experimenté, pero te recomiendo de verdad que no lo hagas. La foto es muy inquietante, y espero que decidas no hacerlo. La foto se puede ver aquí.

Para terminar…

Hay cosas demasiado desternillantes como para comentarles. Ve a http://tinyurl.com/3enejr. ¡Antes de 13 de junio o te lo perderás…!

(Firma de James Randi)

Notas

[1] BS, bullshit, en el original. Esta expresión se usa para señalar una mentira especialmente llamativa. [N. del T.]


Traducción autorizada. Artículo original propiedad de Fundación Educacional James Randi. Se prohibe su reproducción con fines comerciales.

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